PlusVoorbeschouwing

Het uur U in de Johan Cruijff Arena: ‘Wil niet weten wat er in Londen gebeurt’

Ajax en Valencia maken zich op voor de ontknoping in groep H van de Champions League, dinsdagavond om 21.00 uur in de Johan Cruijff Arena. ‘Ik wil niet weten wat er ondertussen bij Chelsea-Lille gebeurt.’

Andre Onana staat dinsdagavond ‘gewoon’ onder de lat.Beeld BSR Agency

Soms is het vak van vertaler tamelijk eenvoudig. De Spaanse tolk hoeft het antwoord van Ajaxtrainer Erik ten Hag eigenlijk niet eens af te wachten om de journalisten uit Valencia op de hoogte te brengen van het laatste nieuws uit het Amsterdamse kamp. Maar hij wacht netjes tot Ten Hag is uitgesproken en zegt dan: “Onana si, Promes no.”

Het is maandagmiddag, iets voor twee uur. De Johan Cruijff Arena kleurt groen en rood. Kerstbomen zijn alomtegenwoordig, versierd met lichtjes en rode ballen. Spaanse verslaggevers doen zich in de perszaal te goed aan een Nederlands bakkie troost en een koek. Ze kunnen kiezen: chocola of vanille.

Camera’s worden opgesteld, beeld en geluid getest. Dan sijpelt al het bericht door dat keeper Jasper Cillessen vanwege een kuitblessure niet naar Amsterdam komt. Valencia heeft ’s ochtends op het eigen complex getraind en vliegt ’s avonds pas naar Nederland. Cillessen blijft niet in zijn eentje achter. In elke linie mist trainer Albert Celades een vaste kracht: middenvelder Geoffrey Kondogbia en de aanvallers Gonçalo Guedes en Denis Tsjerisjev zijn niet fit, verdediger Ezequiel Garay is geschorst.

In deze fase van het seizoen is het fysiek en mentaal soms pappen nathouden. Pijntje hier, dipje daar. Zeker bij Ajax, dat vorig seizoen de halve finales van de Champions League haalde en dit seizoen gewoon weer vier voorrondewedstrijden moest spelen in dat toernooi. Er zijn weinig clubs die in 2019 meer duels hebben afgewerkt dan de Amsterdammers.

Ten Hag: “Maar een mens kan veel hebben. We zoeken de grenzen op. Nog vier keer gas geven, dan is het winterstop. Iedereen is zich ervan bewust dat het móet.”

Achter je tegenstander aanrennen

David Neres en Zakaria Labyad zijn er tegen Valencia niet bij, dat was al bekend. Onana kan gewoon onder de lat staan, zegt Ten Hag, maar Promes krijgt dus rood licht vanwege zijn kuitblessure. Hij zal worden gemist. Promes is club­topscorer met tien goals in de eredivisie en vier in de Champions League.

Noa Lang moet hem gaan vervangen. Wat Ten Hag van Lang verwacht? Veel. Diepgang op de linkerflank, acties, combinaties, rendement, maar ook verdedigende pressie en omschakelen. Ofwel: achter je tegenstander aanrennen, desnoods tot in je eigen strafschopgebied.

Stilaan vormt zich voor alle toehoorders het elftal dat Ten Hag tegen Valencia de arena instuurt: met Hakim Ziyech, Dusan Tadic en Lang als aanvallers, met Donny van de Beek op 10, in zijn rug gesteund door Lisandro Martínez en Edson Álvarez. En met Noussair Mazraoui vermoedelijk als rechtsback.

De Spaanse vragen uit de zaal zijn – hoe verrassend – gericht aan de man die náást Ten Hag is aangeschoven: Donny van de Beek. Of hij misschien even kan bevestigen of ontkennen dat hij al een contract heeft getekend bij Real Madrid? Nee, dat kan hij niet. Niet nu, niet hier, ander onderwerp graag. Hardnekkige journalist vraagt door: “Bepaalt de uitslag van dinsdagavond of uw toekomst bij Ajax ligt?” Van de Beek lacht: “Nee, nee, nee. Ik zei al: ik praat alleen over de wedstrijd. Dat is echt het enige dat telt.”

Veel scenario’s denkbaar

Dan haasten Ten Hag en Van de Beek zich naar buiten, met de auto gaat het naar De Toekomst, waar Ajax de laatste training zal afwerken. Bijna tegelijkertijd vertrekt vanaf luchthaven Manises vlucht KL1504, met aan boord de selectie van Valencia. Het toestel landt een kleine twee uur later, om 19.47 uur, op Schiphol en parkeert bij Gate B20. Trainer Celades en middenvelder Carlos Soler maken zich los van het gezelschap en zetten in een taxi koers richting Johan Cruijff Arena voor hun ontmoeting met de media.

In de perszaal zijn de koeken inmiddels vervangen door luxe broodjes. Ook Celades spreekt misnoegd over zijn uitgedunde selectie. Hij haalt zijn schouders op over de ontknoping in Groep H. Valt geen zinnig woord over te zeggen.

Er zijn ook veel scenario’s denkbaar. Chelsea (8 punten) mag gelijkspelen tegen Lille om door te gaan, als Ajax (10 punten) wint van Valencia (8 punten). Maar als Chelsea gelijkspeelt tegen Lille, mag Ajax verliezen van Valencia om de achtste finales te halen. En dan is Valencia toch ook door?

Het is verleidelijk om te speculeren, maar Celades wil er niets over horen: “Ik weet dat het resul­taat van Chelsea-Lille voor ons belangrijk kan zijn, maar ik wil niet weten wat er dinsdag in Londen gebeurt. Ik ben alleen maar bezig met onze eigen wedstrijd.”

En Ajax? Houdt Ten Hag rekening met een scenario zoals tegen Spurs? In de halve finale van de Champions League had Ajax vorig seizoen ook aan een gelijkspel genoeg, net als nu, maar in de slotseconden van de extra tijd sloeg Lucas Moura toe: 2-3.

Au. Dat is tegen het zere been. Ten Hag had de link met Tottenham Hotspur niet gelegd, en dat wil hij ook niet doen: “We gaan met de intentie het veld in om te winnen, zoals altijd.”

Podcast over Ajax

Meer vooruitblikken naar Ajax-Valencia? Luister nu onze podcast over de Champions League-wedstrijd, wedstrijdspanning en het grote verlangen naar de winterstop. Luisteren kan op deze site, of in iTunes of Spotify.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden