Het 'nieuwe' Artis geeft dieren de ruimte

Geen beren, geen nijlpaard, geen tijgers, geen panters. De eerste veranderingen van het masterplan voor het nieuwe Artis zijn al zichtbaar. Daarbij is het aantal diersoorten teruggebracht van 1600 naar 900.

Struiken, bomen en lange slingers van touwen omwikkeld met lianen vormen de grote speelplaats voor kleine apensoorten.Beeld Iris Bergman

Het kan verbeelding zijn, maar het lijkt of je in Artis nu meer hoort dan voorheen. Zeker is dat de oude kleine hokken langzaam maar zeker verdwijnen; ze worden vervangen door grote, natuurgetrouwe verblijfsterreinen. De dieren hebben veel meer ruimte, ze kunnen lopen, klimmen, zich terugtrekken, zich vermaken.

Het vernieuwingsproces - waar de dierentuin bijna permanent in lijkt te verkeren - is nu zo ver gevorderd, dat je je al bijna niet meer kunt voorstellen hoe het in het oude Artis toeging. Artisdirecteur Haig Balian streeft naar een volwaardige stadsdierentuin waarin we leren over alles wat leeft en hoe de samenhang is in de natuur, maar er zijn meer veranderingen.

Geen glas of hekwerk
Zo worden niet alleen de dierenverblijven meer in overeenstemming gebracht met de veranderde kijk op dierenwelzijn, maar wordt tegelijkertijd de geschiedenis van de dierentuin uit 1838 zichtbaarder gemaakt.

Daarvoor worden de historische gebouwen gerestaureerd: denk aan het nieuwe museum Micropia en café-restaurant De Plantage. 'En straks gaat de winkel naar een andere plek,' zegt de directeur. 'Dan heb je vanaf de straat mooie zichtlijnen naar de volières en het Vogelhuis.'

In het vernieuwde Vogelhuis kun je het 'nieuwe' Artis goed zien. Er zijn drie soorten biotopen voor de vogels; er zijn rotsen en groen, maar geen glas of hekwerk. Ook in wat vroeger het Apenhuis was, is de vernieuwing compleet. Eén grote ruimte met daarin de planten die voorheen apart stonden in een botanische tuin. Struiken, bomen en lange slingers van touwen omwikkeld met lianen vormen de grote speelplaats voor kleine apensoorten.

'Kill your darlings'
Het masterplan voor het nieuwe Artis heeft geleid tot grote keuzes. Keuzes waarover wel is gemopperd. Het aantal diersoorten is teruggebracht van 1600 naar 900. Balian: 'Dierenwelzijn staat voorop.' Daarvan valt de gemiddelde bezoekers natuurlijk alleen het gemis op van de grote dieren, die nu eenmaal spektakel vormen. Geen beren meer (afgezien van de kleine panda), de laatste ijsbeer is gestorven en niet vervangen. Nijlpaard Tanja is geschiedenis - in dat verblijf zitten nu de grote schildpadden -, de zeekoe is weg.

De roofdierengalerij raakt leger en leger. De lynx en de amoerpanter zullen te zijner tijd verhuizen. De galerij zal worden afgebroken, ten behoeve van de olifanten. De leeuwen blijven, en er komen jaguars aan: zij zitten in het Europese fokprogramma. Geen tijgers meer, geen panters. 'Kill your darlings,' zo vat de directeur het samen, en dat moeten we uiteraard niet letterlijk nemen. Hij wil een collectie in de breedte en niet in de diepte. 'Dus niet vier soorten lama's, maar de gedomesticeerde lama en de nicuna. Je hoeft niet alle soorten lama's te hebben om te laten zien wat een lama is.'

Balian: 'We hebben hier veertien hectare, dat is beperkt. Maar we willen in de stad blijven, stadskinderen zien bijna geen dieren meer. We willen laten zien hoe wij een onderdeel zijn van de natuur, van microbe tot de olifanten, van gorilla's tot de longvis. Met planten en bomen en in het Planetarium de sterren.'

Het nieuwe jaguarverblijf - op de achtergrond, nog in aanbouw - krijgt rotsen, groen en water.Beeld Iris Bergman
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden