Het kan: slapen of skaten in letters van het Botel

Van afstand zijn het vuurrode schoorstenen, van dichtbij schaamteloze reclame en de meest bijzondere hotelkamers van Amsterdam. De letters op het Amstel Botel zijn vanaf nu te boeken.

Beeld ANP

Het zijn bijzondere letters die Arjan van Ruyven (41) van het Amsterdamse MMX Architecten bedacht voor het Amstel Botel. En niet alleen vanwege de vorm. Ze garanderen ook het voortbestaan van het drijvende budgethotel.

Als ongewenst moest het in 2008 weg bij het Oosterdokseiland, om evenveel weerstand te ontmoeten toen het aanlegde bij Pier 3 van de NDSM-werf. 'De gemeente wilde dat liever niet,' zegt Van Ruyven. 'Ze heeft de eigenaar voor het blok gezet: doe iets speciaals of je moet daar ook weg. De letters zijn het antwoord.'

Bij toeval kwam MMX in contact met eigenaar Sandra Chedi van het Amstel Botel. 'Ze had al een aantal dingen voorgesteld aan de gemeente maar die werden telkens afgewezen. Of wij niet iets konden bedenken. Zulke vrije opdrachten krijg je op de Academie voor Bouwkunst, in het echt had ik nog nooit zo'n vrije hand gekregen.'

'Niemand zag deze boot als boot; ze werd gezien als lelijke eend, drijvende baksteen of hoogstens neutraal: als drijvend hotel. Met schoorstenen erop zou het al veel meer een schip lijken. Als een kind een boot tekent, zitten er altijd schoorstenen op.'

Maar schoorstenen alleen waren niet de oplossing. 'Dat zou een gimmick worden.' Het werden letters. 'De hele NDSM-werf is rauw, recht voor zijn raap. Net als het woord 'botel'. We hebben aan 'Noord' gedacht of 'NDSM', maar het is wat het is: een botel. Door dat er in letters bovenop te zetten, maak je er een geuzennaam van.'

Vervreemding
De omgeving inspireerde de ontwerpers, behalve Van Ruyven ook Michiel van Pelt. 'Zeker toen we bezig waren, was de NDSM-werf nog vergeven van de graffiti, met van die bubbelletters.' 'We hebben een heel nieuw lettertype bedacht. De B met zijn volle buik, de O met het rondje net uit het lood, de T die licht omhelt en de E met zijn insnijding als een centenbakkie.' Plannen voor een complete letterfamilie is er niet. 'We zijn architecten, geen grafici.'

Alleen grote letters van piepschuim van 6,5 meter neerzetten, 'daar was geen lol aan'. 'Het moet méér zijn, vervreemdend werken. Het uitgangspunt was dat het vragen moest opwerpen.' En de letters kregen inhoud - letterlijk. Elke letter werd een hotelsuite, sommige met meerdere verdiepingen. Een groot plan van eisen was er niet. 'Zolang de letters maar leesbaar waren en van binnen groot genoeg waren voor vier mensen. De buitenkant moest één geheel worden. We hadden vijf verschillende kamers kunnen bedenken, maar ik merkte dat ik al anderen ging vragen naar ideeën daarvoor. Dan kan je ze net zo goed ook de opdracht geven. Daarvoor heb ik toch wel een halve dag tegen mijn partners moeten aanpraten. Heb je zo'n mooie opdracht, geeft je een deel weg! Maar door anderen uit te nodigen, maak je er samen een feestje van.'

Minibioscoop
Jonas en de walvis MMX ontfermde zich, met het Bijbelse Jonas in de walvis als uitgangspunt, over de T, waarin de lift en kapiteinskamer zitten. Ontwerppartner - en filmmaker - Jord den Hollander deed de E. 'Hij bedacht de samenwerking met Eye: een minibioscoop.' In de bolle buik van de B ligt een door Richard Hutten bedachte skatebaan, met een wenteltrap naar de slaapkamer daarboven.

Het door Herman Prast en Parool-columnist Ronald Hooft ontworpen interieur voor de O is geïnspireerd op SM-bijbel Histoire d'O. De L, van Moriko Kira, is een oase, een 'verstopplek voor stadsnomaden'. De kamers kosten tweehonderd euro per nacht, waar de doorsnee botelkamer 31 euro is. Van Ruyven heeft al in een letter geslapen. 'Met mijn verjaardag in mei. Eerst met mijn vriendinnetje in de E vanuit de jacuzzi gekeken naar een film, daarna naar bed in onze eigen letter T.'

Beeld Rink Hof
Beeld Rink Hof
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden