Het jaarlijkse KinderBeestFeest: niks aan de hand, wel aan de kant

Ruim vierhonderd bussen, brandweer-, politie- of ziekenauto's scheuren vanmiddag met loeiende sirenes door Amsterdam. In Artis is het jaarlijkse KinderBeestfeest voor chronisch zieke kinderen onder de bezielde leiding van Amsterdammer van het Jaarwinnaar Iris Kuethe. Haar instructie voor Amsterdammers vandaag: 'Niks aan de hand, wel aan de kant.'

Een eerdere editie van het Kinderbeestfeest Beeld Artis

In totaal worden ruim duizend chronisch zieke en/of gehandicapte kinderen straks door een stoet van brandweer-, politie- en ziekenauto's naar Artis gebracht voor een onvergetelijke avond. Ook hun ouders, broertjes en zusjes zijn welkom, in totaal komen er ruim 4500 gasten. De kinderen die zijn uitgenodigd komen uit veertig ziekenhuizen en instellingen in onder andere Noord-Holland, de Zaanstreek en Flevoland. Er rijden zestien colonnes door de stad. Kuethe eerder in Het Parool: 'Het is natuurlijk een pokkenherrie, maar we hopen dat de mensen langzaam denken: o ja, het is de eerste vrijdag van juni, het zal wel dat kinderfeestje zijn.'

Het is de zestiende editie en de organisatie is inmiddels gigantisch: 1700 vrijwilligers (bestuursleden, coördinatoren, dierenverzorgers, hulpverleners). Sommige kinderen worden per boot naar Artis gebracht.

Onbezorgd
Iris Kuethe is al vijftien jaar vrijwillig de drijvende kracht achter het KinderBeestFeest. In januari werd ze in de Stadsschouwburg gekroond tot Amsterdammer van de het Jaar 2014. In deze verkiezing van Het Parool kreeg ze ruim 17,5 procent van de bijna 16.000 stemmen.

Het is haar allemaal maar om één ding te doen. Kinderen en hun familie die het zwaar hebben een onbezorgde avond bezorgen. 'Dat ze even zichzelf kunnen zijn. En niet alleen het kind, ook de ouders en broertjes en zusjes. Er is niemand die het kind die avond loopt aan te staren. De mooiste reactie die ik ooit kreeg was van een ouder: 'Op een avond als deze kan ons kind even die ziekte vergeten. En wij ook'.'

Kameel aaien
Kuethe werkt al 25 jaar als dierenverzorger in Artis, en vanaf het begin, vijftien jaar geleden, is ze de drijvende kracht achter het KinderBeestFeest. Op het feest kunnen de kinderen een kameel aaien, kuikentjes vasthouden, een quiz over pinguïns doen en wat eigenlijk niet. Ook worden ze geschminkt, zijn er clowns, kunnen ze met een brandweerspuit spuiten en een paar jaar geleden zelfs even door de IJ-tunnel rijden in een Porsche. 'Blinde kinderen krijgen een reuzenslak in hun hand - ook een ervaring.'

Het KinderBeestFeest duurt van 17.30 tot 21.30. Artis sluit haar kassa's om 17 uur voor het reguliere publiek. Een aantal straten rondom Artis is vrijdagavond tussen 16.00 en 23.00 uur afgesloten voor alle verkeer.

Iris Kuethe Beeld Mats van Soolingen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.