Hennis: iedere missie is een topprestatie

'Militairen kloppen zichzelf niet snel op de borst. 'We deden gewoon ons werk'. Daarin hebben ze gelijk. Maar let wel, iedere uitzending is wel degelijk een topprestatie.' Deze woorden sprak minister Jeanine Hennis (Defensie) vandaag op het Binnenhof, bij de uitreiking van de Herinneringsmedaille voor Vredesoperaties aan 65 militairen die aan een missie hebben deelgenomen.

Minister Jeanine Hennis-Plasschaert van Defensie, Fred de Graaf, koning Willem-Alexander, minister-president Mark Rutte, Kamervoorzitter Anouchka van Miltenburg en Commandant der Strijdkrachten generaal Tom Middendorp tijdens de openingsceremonie van Veteranendag.Beeld anp

Een speciaal woord richtte Hennis tot de 96-jarige veteraan Jos van der Hof. Hij werd in 1939 gemobiliseerd en had na de Tweede Wereldoorlog recht op het Mobilisatie Oorlogskruis. Maar hij weigerde dat omdat hij er 5,95 gulden voor moest betalen. Vandaag kreeg Van der Hof de onderscheiding alsnog, uit handen van premier Mark Rutte. 'En dit keer hoeft u er niets voor te betalen', aldus Hennis.

Onder de militairen die de medaille kregen, waren ook Mali-gangers van het eerste uur.

Hennis dankte niet alleen de militairen, maar ook hun gezin, familie en vrienden, want 'zonder steun van het thuisfront kunnen deze militairen hun werk niet doen'.

Rutte
Ook premier Rutte sprak vol lof over de veteranen. 'Hun verhalen moeten verteld worden, zodat we in Nederland beseffen dat onze vrijheid niet vanzelfsprekend is. Dat we die te danken hebben aan Ramakers en zijn kameraden, aan Dorpmanns en aan al die andere veteranen', aldus de premier.

'Nederland heeft gelukkig steeds meer oog voor veteranen', constateerde Rutte. Hij wees op de Veteranenwet die in 2012 werd aangenomen en waarin de zorg voor veteranen wettelijk is geregeld. Hij eindigde met de woorden: 'Veteranen, dit is jullie dag. Wij zeggen vandaag: dank jullie wel.'

Minister Jeanine Hennis-Plasschaert van Defensie.Beeld anp
Minister-president Mark Rutte begeleidt veteraan Willem 'Bil' Ramakers als zij de Ridderzaal betreden voor de openingsceremonie van Veteranendag.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden