Henk Grol, een judoka zonder excuses

Hij vindt zichzelf een winnaar. Het gaat judoka Henk Grol (-100 kilogram) puur om de prijzen. In dat opzicht ontbreekt er nog wel het een en ander op de lange erelijst van de 27-jarige Veendammer. Hij is zelf de eerste die dat toegeeft. 'De grote titels ontbreken nog', erkent de man die twee keer WK-zilver (2009, 2010) en een bronzen medaille (Peking 2008) behaalde.

Henk Grol.Beeld anp

In Londen moet alles voor Grol op zijn plaats vallen. Dan dient hij zichzelf te belonen voor alle opofferingen van de laatste jaren. Aan de juiste instelling heeft het bij hem nooit ontbroken. Hij noemde zichzelf onlangs in een NOS-reportage een solist en een egoïst. 'Dat moet je ook wel zijn, anders kom je er niet. Het is niet anders.'

Als debutant begon Grol 4 jaar geleden in Peking zonder hoge verwachtingen bij de buitenwereld aan het olympisch toernooi. Zijn indrukwekkende opmars werd in de halve finale gestuit door een Kazach, die de jeugdige overmoed bij de Europese kampioen van dat jaar dankbaar afstrafte. Grol zette op voorsprong een aanval in, die succesvol werd overgenomen door zijn opponent (ippon). Jaren later wordt hij soms nog aan die deceptie herinnerd, ook tijdens zijn slaap. 'Door eigen fout geen goud', luidde zijn even simpele als pijnlijke conclusie.

Grol haat nederlagen. Hij noemt zichzelf gekscherend de slechtste verliezer die er bestaat in de topsport. Dat bleek eens te meer begin dit jaar tijdens de Masters in Kazachstan. Grol voelde zich bestolen in de finale tegen thuisjudoka Maxim Rakov en hing zijn zilveren medaille daarom demonstratief om de nek van een Kazachstaans jochie. 'Dat had ik beter niet kunnen doen, maar ik kan slecht met verlies omgaan, zeker op zo'n manier', liet hij deemoedig weten.

Als paradepaardje van de olympische judoploeg moest Grol in de laatste maanden vaak zijn verhaal vertellen aan de media. Op 15 juli vond hij het genoeg. 'Ik las een persstop in tot 2 augustus. Alles is gezegd, nu moet het maar gebeuren', gaf hij te kennen. Door een vervelende teenblessure, op 2 juli opgelopen tijdens een Spaans trainingskamp, kreeg Grol ook iets te veel vragen naar zijn zin over zijn fysieke gesteldheid. 'Maar ik wil in Londen geen excuus hebben. Praten over blessures kost alleen maar energie.'

Afgelopen maandag, anderhalve week voor zijn D-Day in Londen, kwam er nog wel een geruststellende boodschap op zijn twitteraccount. 'Ik ben er klaar voor, laat de Spelen maar beginnen.' Een meegestuurde foto van zijn gespierde armen, schouders en rug liet daar ook geen twijfel over bestaan.

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Beeld reuters
Beeld anp

Coach Arens: Hij is volwassen geworden
Bondscoach Maarten Arens van de Nederlandse judoka's heeft zijn vertrouweling Henk Grol (27) in de loop der jaren zien veranderen. 'Hij is geen jong broekie meer, Henk is absoluut volwassen geworden', meent de oud-Europees kampioen (1995). 'Hij is als judoka veel meer in zijn element. Henk is ook tactischer gaan judoën. Hij denkt beter na. Dat moest ook wel, anders red je het niet in de wereldtop.'

Mede dankzij Arens kan Grol nu ook op een 'lelijke' manier een partij beslissen. 'Het gaat hoe dan ook om de winst. Ook al ben je niet in vorm, dat maakt niets uit. Hoe je wint is niet zo belangrijk, als je maar wint, desnoods door twee waarschuwingen voor je tegenstander. Henk realiseert zich dat nu heel goed.'

Arens beseft dat de olympische verwachtingen rond Grol hoog zijn. 'Normaal heeft hij daar geen last van, dus ik denk niet dat het in Londen heel anders bij hem zal zijn. Alle toppers zijn er, maar bij het WK zijn er twee tot drie keer zo veel kanshebbers. Dat biedt dus kansen, maar het is wel jammer dat Henk bij de Masters begin dit jaar in Almaty werd genaaid door de jury. Daardoor miste hij de eerste plaats op de wereldranglijst. Als nummer 2 kan hij nu in Londen al tijdens de halve finales de Japanner Anai tegenover zich treffen, de enige judoka van wie hij nog niet heeft gewonnen. Maar Henk kan die druk zeker aan.'

De schrik sloeg Arens begin deze maand nog wel even om het hart. Tijdens een trainingskamp in Spanje liep Grol een teenblessure op. Met zeven hechtingen en een klein breukje moest de ijzersterke Veendammer ruim een week pauzeren. Inmiddels is Grol weer topfit. 'Ach, misschien pakt die gedwongen rustperiode voor Henk juist goed uit. Hij heeft de afgelopen 4 jaar meer dan genoeg getraind.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden