Henin gaat opnieuw ademhalen

BRUSSEL - Justine Henin houdt ermee op. Per direct. Leeggezogen door het tennisleven kiest ze een nieuwe weg in haar bestaan. Zelfs haar favoriete toernooi Roland Garros, vanaf 25 mei, zit er niet meer in. De Belgische sportvrouw wil echt niet meer.Na haar vroege uitschakeling in Berlijn, vorige week, zegde de beste speelster van de wereld al af voor het graveltoernooi van Rome. De geestelijke vermoeidheid regeert, de gedrevenheid is weg. Gisteren nam ze officieel afscheid van haar sport in haar eigen tennisacademie in het Belgische Limelette.

Met een glimlach zei ze: ''Ik ga me nu richten op de essentie van het leven. De beslissing is definitief.'' Spijt? Nee, de nummer één van de wereld weet dat het moment is gekomen. Ze heeft alles gegeven, zeven grandslams gewonnen, in totaal 41 WTA-titels op haar naam geschreven, de hele wereld bereisd en alles meegemaakt.

Het kan niet meer beter en het kan niet meer mooier, ook al won ze dan nooit de titel op Wimbledon. ''Ik ga me nu richten op mijn familie, de liefde... Ik ga opnieuw ademhalen, want de laatste jaren hebben veel zuurstof van mij gevergd,'' zei ze.

Henin is pas 25 jaar, maar ze heeft de laatste tien jaar sneller geleefd dan een 'gewoon' mens in een heel leven. Vooral privé kende ze turbulente tijden. Haar moeder overleed toen ze nog jong was, ze verbrak de band met de rest van haar familie, trouwde met een snelle jongen, scheidde van hem, maakte het weer goed met haar familie en won in 2007 ten overstaan van hen voor de vierde keer Roland Garros. En ja, wat wil je dan nog meer? Niets dus.

''Sommige mensen zullen zeggen dat ik nog jong ben, maar het leven heeft geen regels. Ik ben heel vroeg begonnen met mijn sport en heb er mijn leven aan gewijd. Ik hield van het tennis, ik heb fantastische momenten mogen beleven, maar nu is het tijd om naar de toekomst te kijken,'' zei ze ten overstaan van de mensen die haar jaren op de voet volgden.

Naast haar zat haar coach, beschermengel en vertrouweling, de Argentijn Carlos Rodriguez. De enige man die altijd aan haar zijde bleef en die ze nu, zoals ze het zelf zegt, teruggeeft aan zijn vrouw en kinderen waar zij hem altijd bij vandaan heeft gehouden.

België raakt door het besluit van Henin binnen twee jaar tijd zijn twee grootste tennissters ooit kwijt. Eerst zwaaide Kim Clijsters af om een gezin te stichten, wat inmiddels is gebeurd, nu is het de beste speelster van de laatste jaren die voorgoed uit de schijnwerpers wil verdwijnen. Henin heeft overigens veel meer gewonnen dan Clijsters die maar één grandslamtitel won.

Henin imponeerde vooral in 2007 toen ze maar liefst 63 van de 67 partijen naar zich toe trok. Ze won in dat jaar alleen al tien titels, waaronder twee grandslams en de Masters. Martina Hingis was de laatste die dat voor elkaar kreeg. Henin was alle lange Russinnen en stevige Amerikanen met haar feilloze backhand en perfecte techniek de baas. Maar het is geweest, met een glimlach nam ze afscheid. De nieuwe Henin gaat verder, bang is ze allerminst. ''Ik heb zin in mijn nieuwe leven. Ik ben er trouwens ook zeker van dat ik veel in me heb, dat ik tot veel andere dingen in staat ben.''

Een nieuw doel in haar leven heeft ze ook al bedacht: ze gaat zich richten op haar tennisacademie en haar stichting die jonge kankerpatiëntjes steunt. Om te beginnen.



© Het Parool, 15-05-2008

Foto: AP Beeld
Foto: AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden