Heldenontvangst in Turkije

De activisten arriveren op Ataturk Airport in Istanboel. Foto EPA

ISTANBOEL - Honderden activisten van de Gazavloot die door Israël zijn gedeporteerd, zijn donderdagochtend als helden onthaald in de Turkse hoofdstad Istanboel.

Ook de lichamen van de negen doden die vielen bij de Israëlische aanval op de Gazagangers, zijn in Istanboel aangekomen. Een eerste autopsie-onderzoek van de Turkse autoriteiten heeft uitgewezen dat allen om het leven zijn gekomen door kogelwonden. De identiteit van de doden is nog niet vastgesteld.

Vicepremier Bulent Arinc en verschillende parlementsleden verwelkomden de actievoerders, de meeste van hen Turken. ''Ze werden geconfronteerd met barbaarsheid en onderdrukking, maar keren vol trots terug,'' zei Arinc. Het publiek scandeerde: ''Turkije is trots op jullie. Weg met Israël.''

Israël besloot gisteren, onder druk van Turkije, de activisten niet langer vast te houden, laat staan te vervolgen, zoals eerder de bedoeling was. ''Hen hier houden zou ons land meer kwaad dan goed doen,'' aldus de Israëlische hoogste aanklager, Yehuda Weinstein.

Premier Benjamin Netanyahu, speciaal teruggekeerd van een bezoek aan Canada, verdedigde gisteren in een rede voor het land de militaire operatie tegen de Gazavloot. Volgens hem had Israël geen andere keuze dan de actievoerders te stoppen - de internationale kritiek wees hij fel van de hand. ''Israël wordt geconfronteerd met een aanval van internationale hypocrisie,'' aldus Netanyahu.

''Dit was niet de Love Boat, dit was een schip van haat,'' zei Netanyahu, die betoogde dat de vloot deel uitmaakte van een door Iran gesteunde campagne om het Hamasbestuur in Gaza te voorzien van raketten die Tel Aviv en Jeruzalem kunnen treffen.

Het doel was niet humanitaire hulp te bieden aan Gaza, maar een Iraanse haven aan de Middellandse Zee te creëren, aldus Netanyahu. ''Dezelfde landen die ons nu bekritiseren, moeten beseffen dat zij het volgende doelwit zijn.''

Minister Isaac Herzog liet weten dat de Israëlische regering niet van plan is gehoor te geven aan de oproep, onder meer van de VN-Veiligheidsraad, tot een onafhankelijk, internationaal onderzoek. Volgens hem is Israël heel goed in staat zelf onderzoek te doen. ''We zijn het laatste land dat je ervan kunt beschuldigen zijn eigen acties niet te onderzoeken,'' aldus Herzog.

De Ierse premier Brian Cowen heeft een beroep gedaan op Israël om een volgend schip, de Rachel Corrie, toegang tot Gaza te verschaffen. Cowen erkent dat de kans daarop klein is, omdat het schip - dat vaart onder Ierse vlag - beton aan boord heeft. Israël verbiedt de invoer van bouwmaterialen naar Gaza, omdat Hamas die zou kunnen gebruiken voor militaire doeleinden.

De Rachel Corrie, die voor de kust van Libië verkeert, heeft daarnaast rolstoelen en andere medische materialen aan boord. Onder de opvarenden is de Nobelprijswinnares Mairead Corrigan, een Noord-Ierse vredesactiviste, oprichtster van de Community of Peace People. De Rachel Corrie had deel uit zullen maken van de Gazavloot, maar kampte met mechanische problemen. (AP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden