Hekman: 'Als ik naar buiten kijk is het één grote puinhoop'

De teleurstelling was groot bij het peloton marathonschaatsers dat vrijdag de Alternatieve Elfstedentocht had willen rijden. De tocht werd afgelast wegens sneeuwval. 'Dit is een waardeloze morgen', mopperde Rob Hadders die 's nachts om 5 uur het slechte nieuws van zijn ploegleider had gehoord. 'We waren er al een beetje bang voor.'

null Beeld anp
Beeld anp

Gary Hekman, zaterdag op de Weissensee nog winnaar van de Aart Koopmans Memorial, was al eerder op de hoogte. 'Rond 12 uur vannacht. Ik sliep niet omdat allerlei wedstrijdscenario's door mijn hoofd spookten. Daarna kon ik door de teleurstelling ook niet meer slapen', vertelde hij vrijdagochtend. Het sneeuwde nog steeds in Techendorf waardoor de afgelasting niet tot onbegrip leidde. Hekman: 'Als ik naar buiten kijk is het één grote puinhoop.'

Hadders beschreef de merkwaardige sfeer die er vrijdag rond de Weissensse heerste. 'Iedereen loopt wat verwilderd om zich heen te kijken. En als je al naar huis zou willen, dat kan niet. De wegen zijn onbegaanbaar, je wordt tegengehouden.' Hadders had graag het slechte gevoel dat hij aan zijn optreden bij het Open NK van woensdag had overgehouden, weggepoetst. 'Ik had gepland nu in de kopgroep te zitten', zei hij vrijdagochtend. 'We waren al wel een beetje bang voor een afgelasting, maar je gaat er toch vanuit dat je altijd kunt schaatsen. Dit is heel vervelend, vooral voor de natuurijsspecialisten. Ik heb in december soms 6 tot 7 uur op de fiets gezeten, speciaal voor deze wedstrijd. Hier wilde ik pieken.'

Frank Vreugdenhil was 's morgens om 5 uur nog met ploeggenoot Simon Schouten naar het ijs gaan kijken. 'We wisten nog van niks, maar zagen wel meteen dat het ijs er slecht bij lag en dat er geen mensen aan het schuiven waren. Toen snapten we wel dat er heel wat moest gebeuren om het door te laten gaan.' Terug in het hotel volgde het slechte nieuws. 'De sfeer sloeg meteen om. Zeker voor onze ploeg is dit balen. Simon en ik, maar ook onze andere rijders, zijn gemaakt voor dit werk.'

Volgens Vreugdenhil is het pas zondag mogelijk om de bergpas te rijden die nodig is om richting Nederland koers te kunnen zetten. 'We gaan ons nu maar proberen te vermaken hier. En dan ga ik me focussen op de volgende natuurijswedstrijd, over 2 weken in Zweden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden