Hekkensluiter Vacansoleil vreest degradatie

Wielerploeg Vacansoleil zoekt toprenners die voldoende WorldTour-punten hebben, want de formatie staat op een teleurstellende laatste plaats op de teamranking. Enig probleem: Vacansoleil heeft op dit moment geen geld.

Johnny Hoogerland. Beeld anp
Johnny Hoogerland.Beeld anp

Vacansoleil startte dit seizoen met grootse ambities. Het Nederlandse team haalde met Riccardo Ricco, Ezequiel Mosquera en Stijn Devolder enkele grote namen binnen, maar door diverse redenenen verzamelden de drie topaankopen geen punten. Hierdoor staat Vacansoleil troosteloos laatste in de teamranking met slechts 93 punten. De voorlaatste, Quick-Step, heeft 260 punten.

Degradatie

Ploegmanager Daan Luijkx vreest dat zijn team degradeert naar het continentale circuit, waardoor het mogelijk niet meer in grote koersen zoals de Tour de France mag uitkomen. 'Degraderen uit het hoogste niveau zou een drama zijn. Dan zijn we opnieuw niet zeker van startgelegenheid in alle grote wedstrijden', zegt Luijkx. 'Met diverse toppers heb ik contact gehad. Eerst moet er echter extra budget komen. Pas dan kan ik het team versterken om in de WorldTour te blijven.'

Daar wringt de schoent. Vacansoleil kan zich door geldgebrek niet op de tranfsermarkt wagen, ook al is er met Riccardo Ricco een dure klant weggevallen. Luijkx onderhandelt met zijn huidige hoofdsponsor voor meer budget en zoekt een derde sponsor.

Talenten behouden
Toch wil Vacansoleil met een flink aantal renners voortbouwen aan een competitieve kern. 'Onze eerste opdracht is om de jonge jongens voor de ploeg te behouden. Renners als Thomas De Gendt, Wout Poels, Rob Ruijgh en Pim Ligthart presteren fantastisch, maar daardoor zijn ze ook duurder geworden. Het geld dat voor Ricco begroot was, heb ik nu nodig om deze jongeren te houden.'

Rob Ruijgh. Beeld ANP
Rob Ruijgh.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden