Update

Heemskerk: Als snelste door, dat is wel cool

Een halfjaar geleden droomde ze hardop over een mogelijke gouden medaille op de 200 meter vrije slag bij de wereldkampioenschappen kortebaan in Dubai.

null Beeld epa
Beeld epa

Tot haar eigen verbijstering werd Femke Heemskerk echter al in de series uitgeschakeld en verliet ze ontroostbaar het zwembad.

Dat de 23-jarige Amsterdamse vastberaden was om bij de WK langebaan niet in dezelfde valkuil te stappen, werd dinsdag in de halve finales overduidelijk. Met groot machtsvertoon scherpte Heemskerk in het Oriental Sport Complex niet alleen haar Nederlands record met exact een seconde aan, maar kwalificeerde ze zich ook als nummer één voor de eindstrijd: 1.55,54.

'Dit is voor mij geen verrassing', reageerde de zwemster die twee dagen eerder al goud won op de 4x100 vrij. 'Ik zit hier al zo lang tegenaan te hikken. Het is natuurlijk wel heel lekker als 't dan ook lukt. Dit is een bevestiging.'

Van Heemskerk werd de afgelopen twee jaar altijd veel verwacht op de 200 vrij, maar ze kon - behoudens haar gouden plak bij de EK kortebaan in Eindhoven - nooit aan die status voldoen.

Bij de WK 2009 ging ze eruit in de halve finale, op de EK langebaan 2010 eindigde ze als 7de, waarna in Dubai een debacle volgde. 'Femke is een stuk volwassener geworden', vertelde James Gibson, een van haar coaches in Marseille. 'Ze is bezig aan een fantastisch toernooi. Nu is het zaak om kalm te blijven.'

Heemskerk was in de halve eindstrijd liefst 0,88 seconde sneller dan de nummer twee, de Italiaanse zwemdiva Federica Pellegrini. Toch weet de Noord-Hollandse dat de verhoudingen in de finale zomaar anders kunnen liggen. 'Maar ik ga gewoon genieten. Ik ben blij dat ik in topvorm ben, dat geeft me een soort rust', sprak ze. 'En finales zwemmen is het mooiste wat er is.'

Enkele minuten later deed Gibson er alles aan om de druk zoveel mogelijk weg te houden bij zijn pupil. Na enig aandringen wilde de Brit nog wel uitspreken dat hij verwachtte dat Heemskerks tijd in de eindstrijd voldoende zou zijn voor een medaille, maar verder bleef hij uiterst nuchter.

'Dit is nog maar de halve finale, hè. Nu moet ze puur op zichzelf blijven focussen en haar 'proces' zo goed mogelijk volbrengen. Want we kunnen de anderen toch niet controleren.'

Heemskerk bezwoer geen extra druk te voelen: 'Ik geloof heel erg in mezelf. Het gaat hartstikke goed, dus waarom zou ik nu dingen veranderen?'

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden