Heel Ajax juicht weer voor Vermeer

De halve finale van de KNVB-beker tussen AZ en Ajax (0-1) was gisteren nog maar net afgelopen of Kenneth Vermeer hoorde zijn naam minutenlang door het stadion galmen. Terwijl de meegereisde supporters zongen, dook de ene na de andere ploeggenoot in zijn armen. 'Ik ben geloof ik de held', besefte de doelman, die met een gestopte penalty en een wereldredding op een inzet van Jóhann Berg Gudmundsson uitblonk.

null Beeld anp
Beeld anp

Uitgerekend in het stadion waar hij in het begin van het seizoen opzichtig in de fout ging als eerste doelman, liet Vermeer zien dat hij wel degelijk nog goed kan keepen. 'Dat is geen verrassing voor mij', zei hij. 'Ik heb wel eens vaker goed gespeeld volgens mij, maar het is wel een heerlijk gevoel om weer belangrijk te zijn. Dat was weer even geleden.'

Na een serie mindere optredens verloor Vermeer eerder dit voetbaljaar zijn basisplaats aan Jasper Cillessen, die de laatste interlands eveneens eerste keus bij Oranje is. Bij Ajax mag de tweede doelman altijd tijdens de KNVB-beker in actie komen. Een liesblessure stond een basisplaats tegen AZ nog bijna in de weg voor Vermeer. 'Ik heb er alles aan gedaan om te kunnen spelen', zei de doelman. 'Gelukkig is het gelukt. Ik kreeg in de slotfase wel kramp, maar dat heb ik er graag voor over.'

Vermeer stopte een strafschop van Aron Jóhannsson en voorkwam dat Gudmundsson gelijkmaakte. 'Verder heb ik eigenlijk niet veel te doen gehad', zei hij. 'Maar mede daardoor staan we wel in de bekerfinale. Ik kan bijna niet wachten. Ik heb er zin in.'

Afscheid
Het kan bijna niet anders of Vermeer neemt tijdens de eindstrijd in de Kuip tegen PEC Zwolle afscheid van Ajax. De Amsterdammer wil niet nog een seizoen op de bank zitten. Daarvoor is hij veel te ambitieus. 'Laten we maar kijken hoe het afloopt', hield hij zich op de vlakte. 'Laat me eerst van deze wedstrijd genieten.'

Ondanks zijn verloren basisplaats bij Ajax is Vermeer nog steeds in beeld bij het Nederlands elftal. 'Van alle keepers past hij het beste in mijn profielschets', zei bondscoach Louis van Gaal eerder deze maand nog. 'Maar hij speelt niet bij Ajax, dat is jammer.'

Tijdens de halve finale tegen AZ stond hij wel weer in het doel. En hoe. Frans Hoek, de keeperstrainer van Oranje, zag vanaf de tribune hoe Vermeer schitterde. Frank de Boer droeg zijn 100e zege als trainer van Ajaz zelfs aan zijn keeper op. 'Hij was fantastisch. Hij was onze held', zei de gelukkige coach. 'Leuk om te horen', reageerde Vermeer. 'Die bekerfinale wordt een cadeautje voor me. Dat wil ik wel uitpakken.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden