Plus

Heb geduld Zlatan, leek Mido te willen zeggen

Menno Pot is popjournalist, voetbalschrijver en Ajacied. Hij schreef twee boeken over Ajax: Vak 127 en Sporen van Ajax. Iedere donderdag verschijnt zijn column in Het Parool.

Menno PotBeeld Wolff

Het was 2002. Voorjaar. Ik zat op de tribune van De Toekomst. Jong Ajax speelde, tegen wie weet ik niet meer. Een van mijn vrienden porde me in mijn zij en knikte naar rechtsvoor. "Kijk. Daar heb je Zlatan en Mido."

Inderdaad, daar zaten ze. Twee vriendjes. Zlatan twintig, Mido net negentien. Allebei in de zomer naar Ajax gehaald, maar nog allesbehalve doorgebroken. Nu eens speelde Mido (meestal op links), dan weer speelde Zlatan (zelden een hele wedstrijd). Zeker van een basisplaats waren ze allebei niet. Trainer Ronald Koeman greep in het voorjaar van 2002 vaak terug op de relatieve oudgediende Nikos Machlas.

Ze trokken veel samen op. Je hoefde geen helderziende te zijn om te vermoeden dat ze elkaar een beetje overeind hielden. Allebei alleen, ver van huis en familie, in een stad die voorlopig nog niet bepaald aan hun voeten lag.

Deze week draait de documentaire Becoming Zlatan in de bioscopen, over de jonge Zlatan bij Malmö FF en Ajax. Volgende week verschijnt de dvd.

Wie hem bekijkt, snapt waarom Zlatan op De Toekomst rondhing: het alternatief was zijn grijze huisje in Diemen, in een wijkje waar jongensbravoure slinkt als spinazie in een hete pan en depressie als gure wind door je brievenbus lispelt.

Ze zouden geen vrienden blijven, Zlatan en Mido. Wie van de twee de beste voetballer is gebleken weten we allemaal, maar in voorjaar 2002 wist Amsterdam dat nog niet zo zeker. Mido stond op het punt de onomstreden, wekelijks scorende spits van Ajax 1 te worden en zijn ploeg naar de landstitel te leiden.

Ze raakten elkaar veel aan, daar op de tribune van De Toekomst. Liefdevol. Teder. Mido sloeg zijn arm om Zlatans schouders en zo bleven ze minutenlang zitten. Heb geduld Zlatan, leek Mido te willen zeggen, ooit zul je succesvol zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden