Plus Filmrecensie

Hartverscheurend If Beale Street Could Talk komt hard aan

In If Beale Street Could Talk verenigt regisseur Barry Jenkins liefdesverhalen en de invloed van de maatschappij op de levens van zwarte Amerikanen.

KiKi Layne als Tish Rivers en Stephan James als Fonny Hunt in If Beale Street Could Talk Beeld Annapurna Pictures

Als de 19-jarige Tish Rivers (KiKi Layne) schuchter aan haar familie vertelt dat ze zwanger is van haar vriendje Fonny (Stephan James) blijft het even stil aan tafel. Dan schenkt moeder Sharon (Regina King) iedereen een bodempje van hun beste drank in. Er wordt geproost op het nieuwe leven. Vader Joseph verzekert zijn dochter dat hij haar géén slechte meid vindt.

Barry Jenkins bewees met zijn doorbraakfilm Moonlight al een geweldige acteursregisseur te zijn. Bovenstaande scène is zo ontroerend omdat de lijven heel iets anders zeggen dan de woorden.

De woorden zijn warm en liefdevol. De lijven ademen zorg. Een zwart meisje dat in het Harlem van de jaren zeventig jong zwanger raakt gaat een moeilijke toekomst tegemoet. Zeker omdat vader Fonny in de gevangenis zit: hij is valselijk beschuldigd van verkrachting.

If Beale Street Could Talk is gebaseerd op het gelijknamige boek van James Baldwin. Jenkins had zich kunnen richten op onrecht in een xenofobe maatschappij. Of op hoe moeilijk het is om in zo'n maatschappij te overleven.

Lange vriendschap
Maar hij legt de nadruk juist op de liefde tussen Fonny en Tish. In flashbacks mondt hun lange vriendschap zonder dat ze het zelf doorhebben uit in meer. Door zoveel tijd te besteden aan hun karakters laat Jenkins zien welke prachtige levens het ­onrecht in de kiem smoort. Dat komt hard aan.

Ook de bijrollen zijn sterk. Zo gaat Sharon op bezoek bij de vrouw die Fonny beschuldigde, om haar zover te krijgen dat ze haar schoonzoon alsnog vrijpleit. Haar toe te laten geven dat ze het niet goed heeft gezien.

Sharon vergeet echter dat die vrouw óók verdriet heeft. Ze is verkracht. Weliswaar niet door Fonny, maar toch: verkrácht. Een lichte aanraking laat de vrouw huiveren. Die ketting van leed is hartverscheurend.

If Beale Street Could Talk

Regie Barry Jenkins
Met KiKi Layne, Stephan James, Regina King
Te zien in Arena, Cinecenter, City, FC Hyena, Filmhallen, The Movies, Rialto, Studio K, Tuschinski

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden