Harry Potters onzichtbaarheidsmantel weer stapje dichterbij

Een keer onzichtbaar over straat of naar een feestje gaan, wie wil dit nou niet? Dit is in de toekomst wellicht mogelijk, het is Britse wetenschappers namelijk voor het eerst gelukt om een voorwerp geheel te verhullen. In een artikel in Nature leggen zij uit hoe ze met behulp van microgolven een elektromagnetische mantel hebben ontwikkeld.

Harry Potter onder zijn Onzichtbaarheidsmantel.Beeld YouTube

In het verleden zijn er veel pogingen gedaan om voorwerpen te verhullen. Er werd echter altijd wel een klein beetje licht gereflecteerd, zodat het verhulde oppervlak niet geheel onzichtbaar werd.

Het vormen van het metamateriaal (bijzondere materiaal met een negatieve brekingsindex, waardoor het materiaal licht op de verkeerde manier buigt) voor deze lichttruc is erg ingewikkeld. Maar na jarenlang onderzoek hebben professor David Smith en Nathan Landy van de Duke University het materiaal een diamantvorm gegeven zodat het onzichtbaar wordt voor microgolven. Zodra een golf het oppervlakte van de diamant raakt, dan wordt het licht grotendeels geabsorbeerd.

Lichttruc
'Voor zover wij weten is dit het eerste kleed dat compleet verhult', zegt Smith tegen de BBC. De truc werkt echter alleen maar vanuit één richting. 'Het is net zoals de kaartmensen uit Alice in Wonderland. Aan de zijkanten zijn ze onzichtbaar, maar vanuit een andere hoek zijn ze duidelijk wel te zien.'

'Deze ontwikkeling kan op meerdere manieren worden toegepast, niet alleen op kleden. Metamaterialen kunnen bijvoorbeeld ingezet worden om krommingen in glasvezel glad te strijken, waardoor ze rechter lijken', zegt collega Landy tegen Science Daily.

Microgolven worden op veel terreinen ingezet, met name op het gebied van telecommunicatie en radar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden