Plus

Hans Vermeulen (1947-2017): een sleutelfiguur in de nederpop

Het succes met The Alternative Way was het begin van een succesvolle carrière van Vermeulen als producer. Hij werkte onder anderen met Margriet Eshuijs, Nadieh, Hans de Booij en Ruth Jacott.

1982: Hans Vermeulen treedt op bij tv-programma TinekeBeeld anp

Het was bedoeld als een B-kantje. Want een nummer met een zo merkwaardige structuur komt nooit in de Top 40, was de verwachting. Maar Anita Meyer behaalde in 1976 met haar debuutsingle The Alternative Way de eerste plaats van de hitparade. Na al die jaren klinkt het nog heel bijzonder. Niet zozeer door Meyer, maar door de onverwachte wending na bijna twee minuten.

Eerst lijkt The Alternative Way een gewoon popliedje. Fris en vrolijk, maar verder niet echt iets aan de hand. Maar dan vertraagt de boel, klinken stemmige pianoakkoorden en begint ineens een zware mannenstem hartverscheurend mooi te zingen; heel emotioneel, soulvol zelfs.

Beatmuziek
Een minuut duurt het, waarna Anita Meyer de zang terugpakt en The Alternative Way toch weer dat popliedje wordt. De mannenstem was van Hans Vermeulen, de componist en producer van het nummer en een sleutelfiguur in de Nederlandse popmuziek. Gis­teren overleed hij op 70-jarige leeftijd in Thailand, het land waar hij al jaren woonde.

Hans Vermeulen werd al vroeg door de muziek gegrepen; op zijn zevende trad hij als bespeler van de althoorn toe tot de plaatselijke fanfare in zijn geboortedorp Voorburg.

Als 14-jarige richtte hij in 1961, inmiddels overgestapt op de gitaar, de Sandy Coast Skiffle Group op. Broer Jan ­wilde pas tot de groep toetreden als de skiffle (een vooral in Engeland ­populaire mix van traditionele Amerikaanse genres) zou worden ingeruild voor beatmuziek.

Bescheiden hit
Met We'll Meet Again, een bewerking van de jarenveertigklassieker van Vera Lynn, had Sandy Coast in 1965 een eerste, bescheiden hit. ­Later, toen de groep opschoof richting alternatieve muziek, volgden er veel meer, waaronder Summertrain, Blackboard Jungle Lady en True Love That's A Wonder. Kenmerkend was de aangenaam gruizige en hese zang van Vermeulen. De hit Capital Punishment nam hij zelfs op in verkouden toestand.

Na Sandy Coast was er in de jaren ­zeventig Rainbow Train, een door Vermeulen geleid collectief van uiteindelijk wel vijftien muzikanten en zangers. Zijn eigen vrouw Hilde (artiestennaam Dianne Marchal) maakte er deel van uit, net als een jonge Anita Meyer.

Het succes met The Alternative Way was het begin van een succesvolle carrière van Vermeulen als producer. Hij werkte onder anderen met Margriet Eshuijs, Nadieh, Hans de Booij en Ruth Jacott. Met het heropgerichte Sandy Coast had hij in 1981 nog een grote hit met het nummer The Eyes Of Jenny.

Grote financiële problemen
Ondanks zijn successen verkeerde Vermeulen begin jaren negentig in grote financiële problemen. Zo had hij een belastingschuld van wel anderhalf miljoen gulden (9 ton in euro). Hij slaagde erin die in enkele jaren af te lossen, om daarna berooid te verhuizen naar het Thaise eiland Ko Samui.

Hij bezat naar eigen zeggen net iets meer dan honderd gulden, maar ook in Thailand werd hij een succesvolle producer; zijn nieuwe echtgenote Aom had een hit met een Thaise versie van The Eyes Of Jenny.

Werken met Thaise muzikanten was iets heel anders dan hij in Nederland gewend was, schreef Vermeulen op zijn website: 'Ze hebben er de blues niet, daar heb je niks aan voor rock-'n-roll.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden