Halsema: 'Balkenende verdient een knietje'

Minister President Jan Peter Balkenende begeeft zich na de persconferentie in het Holland Heineken Huis nog even op de dansvloer tijdens de Olympische Spelen in Vancouver.

AMSTERDAM - Jan Peter Balkenende zit er helemaal niet mee, liet hij donderdagmorgen vanuit zijn auto weten. Maar een opmerking die hij gisteravond in het televisiedebat vanuit Carré maakte tegen interviewster Mariëlle Tweebeeke, heeft weldenkend Nederland in de gordijnen gejaagd.

''U kijkt zo lief,'' zei hij tegen Tweebeeke toen zij aandrong op een antwoord op een vraag. Tweebeeke verstrakte, zei niets, maar achter haar begon de zaal te joelen en te fluiten.

''Deze opmerking is aanmatigend, ongepast en seksistisch,'' zegt Margriet van der Linden, hoofdredacteur van Opzij. ''Het heeft de strekking: breek jij daar je mooie hoofdje maar niet over, dit zijn grotemannenkwesties.'' Van der Linden vindt dat de premier zijn excuses moet aanbieden.

Femke Halsema van GroenLinks, die ook deelnam aan het debat, heeft tegen presentator Rick Nieman gezegd dat ze Balkenende een knietje zou hebben gegeven als hij zoiets tegen haar had gezegd.

''Ik was perplex,'' zegt Tweebeeke zelf. ''Ik dacht: wat zegt hij nou? Bovendien kéék ik helemaal niet zo lief. Balkenende zat al de hele tijd te draaien en wilde duidelijk geen antwoord geven op mijn vraag, en voelde zich ongemakkelijk. En toen zei hij: u kijkt zo lief. Zoiets was me nog nooit gebeurd, ik was echt verbijsterd. Ik vroeg me af of ik moest reageren, maar besloot uiteindelijk die opmerking maar even zijn werk te laten doen.''

Dat is gelukt. ''Eerst dacht ik: hij zegt dit gewoon omdat ze al vier keer dezelfde vraag stelde,'' zegt Peter Middendorp, die in een boek over Jan Peter Balkenende beschrijft hoe de premier op feestjes in vrouwenbillen knijpt. ''Later realiseerde ik me dat hij zoiets nooit tegen een man zou zeggen, en dat dit echt niet kan.'' De premier houdt wel van vrouwelijk schoon, zegt Middendorp. ''Hij laat zich graag met jonge vrouwen fotograferen, en geniet daar ook zichtbaar van.''

''Hij zal de opmerking best complimenteus hebben bedoeld,'' zegt Van der Linden. ''Maar het is een opgepompte mannenopmerking, totaal irrelevant, tegen een vrouw die gewoon haar werk staat te doen. En hij is de premier, godbetert.''

Jeroen de Graaf, de rechterhand van Balkenende, maakt duidelijk dat de premier de opmerking allerminst als een compliment bedoelde. ''Ze stelde drie of vier keer dezelfde vraag en bleef daar maar heel lief vragend bij kijken,'' zegt hij terwijl hij naast de premier in de auto zit. De vraag wat het ertoe doet dat Tweebeeke lief kijkt, beantwoordt hij met een wedervraag: ''Wat doet het ertoe om drie keer dezelfde vraag te stellen?''
Op de opmerking dat Balkenende dat nooit tegen een man zou hebben gezegd, wil De Graaf niet reageren. ''Dat maken jullie er dan maar van.'' (VERA SPAANS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden