Haile: geen marathon Peking

PEKING - De organisatoren van de Olympische Spelen in Peking hebben vandaag 'gegarandeerd' dat de lucht in de stad tijdens het toernooi schoon is. De Chinezen reageren daarmee op het afzeggen van de Ethiopische atleet Haile Gebrselassie.De wereldrecordhouder op de marathon (tijd: 2.04.26) zei gisteren niet uit te komen op de zwaarste olympische discipline, omdat hij bang is dat de vervuilde lucht zijn gezondheid schaadt.

Gebrselassie start wel op de 10.000 meter in het olympisch stadion. ''De luchtvervuiling in China is een bedreiging voor mijn gezondheid. In mijn huidige staat zou het moeilijk zijn om daar 42 kilometer te lopen,'' zei Gebrselassie. ''Maar ik trek me niet helemaal terug uit Peking. Ik wil er wel de tien kilometer lopen.''

Hij is tweevoudig olympisch kampioen op dat nummer. De afzegging van Gebrselassie betekent gezichtsverlies voor de Chinezen, die van meer atleten kritiek hebben gekregen op de vervuilde lucht. ''Volgens onze experts is de luchtkwaliteit tijdens het toernooi goed. We hebben alle vertrouwen in de maatregelen die genomen zijn voor de stad en de omliggende provincies,'' aldus Lijun Zhang, voorzitter van de Chinese milieubeschermingsorganisatie.

Eén van de maatregelen is het sluiten van bepaalde fabrieken in de omgeving van Peking. Zhang beloofde dat eind juni de milieuverontreiniging tot een minimum is beperkt.

Gebrselassies Nederlandse manager Jos Hermens bevestigde dat de afzegging puur een besluit om gezondheidsredenen is. ''Hij loopt in Peking te veel risico.''

De 34-jarige Ethiopiër droomt ervan de komende jaren op de marathon nog één keer onder de 2.03 te duiken. ''Als hij in Peking de marathon zou lopen, loopt hij zo veel schade op dat hij nooit meer op zijn oude niveau komt,'' aldus Hermens. In 2012, bij de Olympische Spelen in Londen, is Gebrselassie wel voornemens om op de marathon te starten.





© Het Parool, 11-03-2008

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden