Recensie

Grunge is Pearl Jam allang niet meer, eerder een keurige 'middelbaremannengroep' (***)

Het duurt even, maar uiteindelijk krijgt leadzanger Eddie Vedder de hele Ziggo Dome met zich mee. Maar een avond waarop hij in de lichtmasten klimt, zoals 22 jaar geleden op Pinkpop, is het niet.

Leadzanger Eddie Vedder Beeld Paul Bergen
Leadzanger Eddie VedderBeeld Paul Bergen

Even leek het er niet van te komen in de Ziggo Dome: Pearl Jam zoals we ze gewend zijn, met opzwepende frontman die het publiek tot aan de achterste rij uit zijn hand laat eten. Niet voor niets mocht deze band de Ziggo twee jaar geleden openen, als eerste internationale act. Maar vanavond was Eddie Vedder niet in goeden doen. Last van zijn knie, hij strompelde als een oude man. Al vrij vroeg is de conclusie: die gaat niet in de lichtmasten klimmen, zoals 22 jaar geleden op Pinkpop.

Inkomen
Pearl Jam is in het land voor de eerste twee uitverkochte shows van hun Europese tour. Even inkomen is het wel. Eddie Vedder gebaart een aantal keer driftig naar de geluidsman dat het toch allemaal iets beter moet worden afgesteld. Tijdens derde nummer, Breakerfall, horen we ineens een tien keer zo harde bassdrum. Vedder tikt zoals een gewoonlijk een aantal flessen wijn weg, en mompelt zijn teksten aan elkaar. Mag allemaal. Met zijn steeds doorleefdere stem kan hij ook heel mooi neuriën.

Het lijkt aanvankelijk een korte show te worden, maar toch wordt er bijna drie uur gespeeld. Tijdens de toegift haalt de band er voor het gemak wat stoeltjes bij, en schroeven ze het tempo omlaag met Footsteps, Sleeping by myself en Comeback. Smartelijke liedjes over eenzaamheid en het verlies van dierbaren. Niet erg opwekkend, maar dan knallen Better man en Rearview mirror door de zaal, twee oudjes uit de tijd dat Pearl Jam nog met grunge geassocieerd werd.

Een 'middelbaremannengroep'
Meest bekend is Pearl Jam ze nog altijd van debuutplaat Ten uit '91. Het hartverscheurende Alive zingt iedereen woord voor woord mee. Maar grunge is Pearl Jam allang niet meer, eerder een keurige 'middelbaremannengroep', die desalniettemin een aardig potje rockt. Zoals tijdens Mind your manners, het openingsnummer van laatste album Lightning Bolt (2013): stevig uptempo en vol aanstekelijke punkroffels. Ook altijd goed voor een mosh pit is Animal, dat vanwege de tekst 'five against one' aan het Nederlandse elftal wordt opgedragen.

Een optreden van Pearl Jam is vooral raden welke nummers zullen worden gespeeld. Nooit is de setlist dezelfde. De trouwe fans die de band achterna reizen zijn verzamelaars, en ze hebben het continu over dat ene bijzondere liedje dat één keer in de tien jaar wordt gespeeld. Daarom is het onder fans heel normaal dat je zoveel mogelijk shows van een tour probeert te zien.

Verzamelaarsobjecten
Ook vanavond komen een paar gewilde verzamelaarsobjecten voorbij, zoals Who you are, van album No Code uit 1996. En Evacuation, geschreven door drummer Matt Cameron, met 'wel drie bruggen', vertelt Vedder. 'Maar dat zijn er lang niet zoveel als jullie in Amsterdam hebben.' (Volgens Vedder zijn het er 1432.)

Beter dan de obscure liedjes zijn de afsluiters Sonic Reducer, een punkcover van de Dead Boys, die vol overgave wordt gespeeld, inclusief gitaarsolo achter het hoofd. En daarna het ontzettend mooie, ingetogen
Indifference, mét zaallichten aan. Het duurde even, maar uiteindelijk krijgt Vedder dan toch de hele Ziggo met zich mee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden