Recensie

Grote verleider John Legend pakt hele Ziggo Dome in (****)

John Legend verleidde gisteren met zijn warme, stroperige stemgeluid binnen twee uur het hele Ziggo Dome. Wanneer hij zichzelf op piano begeleidt is Legend op zijn best. Toch worden sommige nummers wel erg mierzoet gebracht.

De Amerikaanse r&b- en soulzanger John Legend achter een zwarte Yamahavleugel in het Ziggo DomeBeeld Paul Bergen

Een boel mannen zullen hun vriendinnen en vrouwen heel blij hebben gemaakt door ze op een avondje John Legend te trakteren. Wanneer Legend vraagt hoeveel mensen er op date night zijn, gaan er heel wat handen omhoog in de uitverkochte Ziggo Dome. Legend garandeert nog net geen happy ending, maar hij zal al die stelletjes wel eventjes op weg helpen, zegt hij.

En verdomd, wanneer hij als toegift zijn ultieme liefdesode 'All of me' zingt, staan er heel wat paartjes in innige omhelzing te luisteren.

Een levende legende is hij nog niet, de Amerikaanse r&b- en soulzanger die 35 jaar geleden als John Stephens werd geboren, maar hij is hard op weg. Stond hij tien jaar geleden nog met Kanye West op het podium in Paradiso, inmiddels komen er 17.000 mensen speciaal voor hem.

En hij geniet zichtbaar van al die aandacht, getuige het tevreden glimlachje dat zijn gezicht geen moment verlaat. Dit is waarvan hij droomde, toen hij als jonge man zijn geluk ging beproeven in New York, overdag zijn geld verdiende als management consultant en 's avonds de studio in dook. Dankzij goedgekozen samenwerkingen met onder anderen Lauryn Hill, Alicia Keys, Jay-Z en Kanye West wist Legend zichzelf omhoog te werken.

Virtuoos pianospel
Inmiddels is hij vier albums en negen Grammy Awards verder. Dat zijn er nog niet zo veel als Jay-Z en Kanye hebben (beiden zeventien), maar vooruit. Op zijn huidige 'All of me-tour' speelt Legend de bekendste nummers van zijn vier cd's, in uitgeklede uitvoering met ondersteuning van een strijkkwartet, twee gitaristen en een drummer. Zelf zit hij achter een zwarte Yamahavleugel.

Het meer klassieke sausje pakt soms goed uit, zoals bij 'Used to love you', met virtuoos pianospel van Legend zelf, maar een nummer als 'Maxine' wordt wel erg mierzoet door de glazuurlaag van strijkers. Gelukkig is er genoeg variatie. Zwoele ballades wisselt hij af met meer opbeurende, dansbare nummers als 'Save me' en 'Get lifted'.

'Bridge over troubled water'
Op zijn best is Legend wanneer hij zichzelf op piano begeleidt. Hij volgde pianoles vanaf zijn zevende en groeide op in een muzikaal gezin: moeder zong in het kerkkoor, vader speelde drums. Bovendien leerde hij op zondagmiddag na de kerkdienst gospelmuziek spelen van zijn oma, vertelt hij voorafgaand aan een schitterende, invoelende cover van Simon & Garfunkels 'Bridge over troubled water'.

Dat Legend een gedegen muziekopleiding heeft genoten, bewijst hij vanavond eens te meer. Hij is een begenadigde pianist, maar excelleert vooral met zijn stem. Dankzij de goede akoestiek en het rustige publiek (het is een zitconcert), is elke noot te horen. Legend legt ontzettend veel dynamiek in zijn woorden en rekt ze zorgvuldig uit. Met dat warme, stroperige stemgeluid en die halfgeloken slaapkamerogen heeft hij na een kleine twee uur met gemak de hele Ziggo verleid.

John Legend

Ons oordeel: ★★★★☆
Waar: Ziggo Dome
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden