Grootste hotel voor 26 miljoen gerenoveerd

De vernieuwde receptie en lobby van het Novotel. Foto:Jean-Pierre Jans

AMSTERDAM - Midden in de zwaarste crisis die de hotellerie ooit heeft getroffen, 26 miljoen euro investeren in een renovatie. Vandaag heropent het grootste hotel van de stad, het 611 kamers tellende Novotel aan de Europaboulevard, zijn deuren
Het Novotel voegt met de verbouwing één van de grootste vergadercentra aan de stad toe. Aan de De Boelelaan is een omvangrijke aanbouw neergezet met zes grote zalen.

''We zagen dat een gat zat tussen de congres- en vergadermogelijkheden in de RAI en de Beurs van Berlage en die in hotels,'' zegt directeur Remco Groenhuyzen van het Novotel. ''Voor bijeenkomsten van drie- tot vijfhonderd mensen waren er geen goede mogelijkheden, zeker niet in combinatie met diner en overnachting.''

''Wij kunnen nu met gemak 450 deelnemers onderbrengen, die bij wijze van spreken dit gebouw niet uit hoeven bij een meerdaagse bijeenkomst. Die confereren, eten en slapen dan onder één dak.''

''Bovendien zijn wij, vergeleken met Okura en Krasnapolsky, die ook grote vergaderfaciliteiten hebben, een vier- en geen vijfsterrenhotel. Voor veel organisatoren, vooral medische bedrijven, geldt dat tegenwoordig als voordeel.''

De eerste bijeenkomsten zijn al op de duizend vierkante meter vergadervloer gehouden. ''Voor de tweede helft van dit jaar en 2011 zien de boekingen er goed uit. Alleen blijft het aantal diners nog achter; daarin moeten we ons nog bewijzen.''

De uitbreiding levert ook extra werkgelegenheid op. Novotel biedt nu 180 mensen een baan, afgezien van de inhuurkrachten bij congressen en feesten.

De renovatie van de hotelkolos was een drietrapsraket. Niet alleen het zalencentrum, maar ook de gevel is helemaal vernieuwd. ''Alle zeshonderd ramen zijn voorzien van dubbel glas, de gevelbeplating is nieuw en de rest van de gevel is opnieuw geschilderd.''

Daarnaast is ook de begane grond grondig aangepakt. De lobby is vernieuwd en heeft aparte ingangen gekregen voor hotelgasten, conferentiebezoekers en busgroepen. Op de eerste etage is een volwaardige fitnesszaal gebouwd, met sauna.

Meest in het oog springen de nieuwe bar en de twee restaurants. Zo is de bruine kroeg vervangen door een moderne bar en zijn de restaurants onherkenbaar door de molen gehaald door de Britse binnenhuisarchitect David Morris.

''De laatste renovatie dateerde van 1995,'' zegt Groenhuyzen, ''en de smaak, zowel bij het publiek als bij onze Franse eigenaar, is sindsdien drastisch veranderd.''

De opzet van het in 1971 als Alpha Hotel gebouwde hotel - Accor maakte er zeven jaar later het Novotel van - bood ook onverwachte meevallers. Zo is één van de vergaderzalen omgebouwd tot onderdeel van het restaurant, zodat groepen apart kunnen dineren.

Nadelen waren er ook. ''We kwamen bij de bouw toch wat meer problemen tegen dan waarop we hadden gerekend. Asbest bijvoorbeeld.'' Ook bleken tekeningen niet altijd meer te kloppen.

''We hadden in november klaar willen zijn, maar dat is uitgelopen tot mei. Ook hebben we wat meer kosten moeten maken, zodat we een aantal investeringen moeten uitstellen.'' Daaronder het plan het gebouw 's avonds te verlichten. ''Daar zullen we later naar kijken.'' (HERMAN STIL)

Foto Jean-Pierre Jans

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden