Groothuis: Seizoen is al geslaagd

Hij won drie wereldbekerwedstrijden én kroonde zich in Calgary tot de beste sprinter ter wereld. Daarom is voor Stefan Groothuis het seizoen eigenlijk al geslaagd. Bij de WK afstanden in Thialf, die morgen beginnen, hoopt de Gelderlander het schaatsjaar 2011/2012 tot een onvergetelijk seizoen te maken.

Groothuis bij de huldiging als wereldkampioen Beeld ANP
Groothuis bij de huldiging als wereldkampioenBeeld ANP

'Ik heb kansen op twee afstanden', zo kijkt Groothuis vooruit. 'Op de 1000 meter kan ik zeker meedoen om het goud. En op de 1500 heb ik ook mogelijkheden, want daar is niemand die zwaar overheerst.'

Het is tekenend voor zijn kracht op de kilometer dat dit WB-seizoen zijn 'slechtste' prestatie een vierde plek opleverde. Daarnaast won hij tweemaal goud, tweemaal zilver en eenmaal brons. 'Of ik favoriet ben? Ja, dat denk ik wel', zegt de schaatser, die graag zegt waar het op staat. 'Maar ik ben niet de enige, dat zijn Shani Davis en Kjeld Nuis ook.'

Nadat de pupil van coach Jac Orie eind januari voor het eerst in zijn carrière wereldkampioen sprint werd, bleven nieuwe uitschieters uit. Mede door ziekte mocht Groothuis sindsdien niet meer op de hoogste trede van het podium springen. Het maakt hem gretig, al moet de sprinter ook erkennen dat zijn seizoen eigenlijk niet meer stuk kan.

'Natuurlijk blijf ik goed ziek als ik geen goud pak, zo eerzuchtig ben ik wel', zegt hij aan de vooravond van de titelstrijd in Thialf. 'Ik heb het WK sprint gewonnen, maar ik wil nog véél meer winnen. Als dat niet gebeurt, dan baal ik zeker de eerste dagen als een stekker. Maar misschien kan ik het - met die wereldtitel sprint al in mijn bezit - wat gemakkelijker relativeren.'

Een van zijn voornaamste concurrenten is uitgerekend zijn ploeggenoot Nuis. De Zuid-Hollander eindigde anderhalve week geleden bij de wereldbekerfinale zowel op de 1000 (achter Davis) en 1500 meter (achter Havard Bökko) als tweede en heeft dus eveneens goede winstkansen. Toch kunnen beide 'kemphanen' het uitstekend met elkaar vinden, getuige de gezamenlijke wintersportvakantie die na de WK is gepland.

Maar dat is volgens Groothuis ook logisch: 'We trainen om elkaar beter te maken, niet om mekaar kapot te maken. Want dan gaat de derde ermee heen. En dat is in dit geval Shani Davis.'

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld EPA
Beeld EPA

Team Orie zeer succesvol in WB-cyclus
De schaatsploeg van coach Jac Orie heeft zich het afgelopen wereldbekerseizoen zeer succesvol getoond. De commerciële equipe kon zelfs qua overwinningen en podiumplekken wedijveren met landen als Amerika en Canada. Dat blijkt uit een inventarisatie van de statistieken.

Het team kwam de afgelopen maanden tot 24 podiumplekken en boekte 6 overwinningen. Qua zeges moest de commerciële ploeg alleen Amerika (9), Canada (9) en China (7) voor zich dulden. Qua aantal podiumplaatsen staat de equipe, die voor volgend jaar nog een nieuwe geldschieter zoekt, op eenzame hoogte. Team-Orie veroverde bij de WB-races 24 medailles, ruim meer dan Amerika (20), Duitsland (18) of Zuid-Korea (17).

De andere grote commerciële ploeg, TVM, kwam dit seizoen eveneens tot 6 zeges, maar 'slechts' tot 15 podiumplekken. 'Dit is onze filosofie', zegt Orie. 'Dat we in de breedte presteren. En daardoor vergroot je ook de kans op een hoofdprijs. Ook dat is gebleken.'

De ploeg won met Stefan Groothuis de WK sprint.

coach Jac Orie (l.) ontfermt zich over Stefan Groothuis. Beeld ANP
coach Jac Orie (l.) ontfermt zich over Stefan Groothuis.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden