Grond onder de rook van Amsterdam perfect voor asperges

De Limburgse familie Heger verkoopt zelfgeteelde asperges vanuit een loods in Lijnden in Noord-Holland. Volgend jaar zullen ook de asperges zelf uit Lijnden komen, en niet uit Limburg.

Maria en Wiel Heger met schoondochter Marina in de loods in Lijnden. In de weekenden gaan ze terug naar Velden. Beeld Dingena Mol
Maria en Wiel Heger met schoondochter Marina in de loods in Lijnden. In de weekenden gaan ze terug naar Velden.Beeld Dingena Mol

'Die zijn gek,' zeggen Limburgse dorpsgenoten hoofdschuddend. Met een mengeling van ontzag en verbijstering hoorden ze het 'aspergeavontuur' aan van Maria (77) en Wiel (79) Heger. Je moet echt niet goed bij je hoofd zijn om vijf dagen per week vrijwillig je prachtige geboortedorp Velden te verruilen voor die uitpuilende Randstad, waar ze natuurlijk niets van Limburgse asperges begrijpen...

Wiel, Maria en hun zoon Paul (52) en schoondochter Marina (43) dachten daar heel anders over. Sinds 9 april verkoopt de familie asperges op de Hoofdweg, nummer 132, in Lijnden, tussen Amsterdam en Schiphol. Onder de bedrijfsnaam Wipa zitten Wiel en Paul al 28 jaar in de aspergehandel. Ze begonnen met de verkoop in Enschede en Gronau. Dat breidde zich steeds verder uit.

Zanderige grond
Jeroen Weel uit Lijnden, die daar ook kassen heeft, had regelmatig contact met Paul Heger en nodigde hem uit om eens in de omgeving van Amsterdam te komen kijken of er geschikte grond zou zijn voor aspergeteelt. 'We zijn in Almere geweest en in allerlei plaatsen waarvan ik niet meer weet hoe ze heten. In eerste instantie leek er weinig mogelijk. Maar Jeroen vergat ons te vertellen over de grond in zijn eigen dorp. Die bleek ideaal te zijn om op te werken,' zegt Wiel. 'Een zanderige grond, maar met genoeg mineralen. Dan krijg je de beste asperges.'

Als ze zijn geoogst worden ze gewassen, op maat gesneden en gesorteerd naar kwaliteit. Voor het schillen van asperges beschikt Wiel over een moderne machine die ze razendsnel van hun vel ontdoet. Dit seizoen komen de asperges nog uit Limburg, maar volgend jaar zal de familie Heger zelf in Lijnden gaan telen, steken en verkopen. Emelies Weel, de vrouw van Jeroen, is met Maria, Wiel en Marina verantwoordelijk voor de verkoop. Zoon Paul beheert het kantoor in Velden.

Straalkacheltje
Klanten komen op een doordeweekse donderdag af en aan. Vooral de vacuüm verpakte en geschilde asperges, 11,50 euro per kilo, doen het goed. Ze worden uitsluitend verkocht aan particulieren. Marktkoopmannen, restauranthouders en winkels kunnen de asperges kopen bij de Amsterdamse groothandelaren Van der Spijk en Rustenburg, die al jaren van de familie Heger afnemen. Het is elke dag zo druk dat Wiel en Maria nauwelijks tijd hebben om even de benen te strekken. In de avonduren, als het flink afkoelt in de loods, zitten ze om de beurt in een tuinstoel bij een straalkacheltje om wat te eten. 'De komende drie maanden logeren we doordeweeks in een chalet op een camping in Velsen-Zuid. In het weekend gaan we terug naar Velden, want we hebben ook nog vier kleinkinderen,' zegt Maria.

Ze weet van aanpakken; ze werkte vanaf haar veertiende jaar al op de tuinderij van haar ouders. Later runde ze twintig jaar met haar zoon café De Sport in Velden. Dat verkochten ze toen zij zich steeds meer op de aspergehandel gingen richten. Ook Wiel vindt het heerlijk om zijn dagen in de koude loods te slijten: 'Mooi toch om deze laatste klus te kunnen klaren?'

Asperge-ijs
'Het is mij hier honderd procent meegevallen,' zegt hij, alsof hij ergens in een Oekraïense negorij is neergezet en opgelucht is dat hij zich weet te redden. 'Ik had niet verwacht dat de mensen zo vriendelijk, belangstellend en warm zouden zijn. Kinderen komen de schillen van de grond rapen. In één woord: super.' Maria knikt: 'Laatst kregen we bijvoorbeeld een meneer op bezoek die een ijssalon in de Jordaan had. Hij bracht later asperge-ijs voor ons mee. Zulke dingen... Iemand uit de Jordáán, dat spreekt toch aan.'

De Limburgers die hen voor gek verklaren, hebben het bij het verkeerde eind, vindt Maria. 'Een ander gaat tv kijken of lezen, wij vermaken ons hier uitstekend. Ik hou wel van een uitdaging. En ik ben altijd al een beetje nieuwsgierig geweest naar andere plekken op de wereld.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden