Grieks-Cyprioten breken deel muur af

NICOSIA - De Grieks-Cypriotische autoriteiten hebben in de nacht van donderdag op vrijdag een deel van de muur afgebroken die de hoofdstad Nicosia al decennia in een Grieks en een Turks deel verdeelt.Bulldozers sloegen een groot gat in de betonnen muur die dwars op de straat Ledra stond, in het zaken- en winkelcentrum van de hoofdstad. Omstanders en regeringswoordvoerders noemden de afbraak ''historisch'' en een ''teken van goede wil''.

De grensovergang is vooralsnog echter niet open voor publiek. De Cypriotische president Tassos Papadopoulos zei dat dat pas het geval zal zijn als de Turkse militairen aan de andere kant van de grens zijn vertrokken. Ook moeten de militairen van de Verenigde Naties het gebied controleren op landmijnen. ''Het obstakel is niet de muur, maar de Turkse troepen'', zei Papadopoulos. Het geopende gat in de muur, waarachter een strook van enkele tientallen meters zit waarop vervallen gebouwen staan, werd vrijdagochtend dan ook snel bedekt met aluminiumplaten.



Grote symbolische waarde

Ook de Turks-Cyprioten leken te spreken over de actie van de Grieken. ''Dit is van grote symbolische waarde. De dynamiek die met deze stap op gang is gekomen, zal leiden tot de opening van de grensovergang'', zei een adviseur van de Turks-Cypriotische leider Ali Talat. Hij zei echter niets over de mogelijke terugtrekking van de militairen ter plaatse. Een hoge anonieme Turkse regeringsfunctionaris verklaarde echter dat het ging om een ''loze maatregel'', die alleen moet laten zien dat de Griekse Cyprioten niet ongevoelig zijn voor de Europese druk om het eiland te hereningen. Volgens de functionaris staan er helemaal geen Turkse troepen aan de andere kant van de afscheiding aan de Ledra-straat.



Cyprus is in tweeën gedeeld sinds de Turkse invasie in 1974, als reactie op een Grieks-Cypriotische coup. Sinds 2003 hebben de Turks-Cypriotische autoriteiten ingestemd met de opening van vijf grensovergangen. Grieks-Cypriotische winkeliers in de Ledra-straat eisten al lang dat er ook in hartje Nicosia een oversteekplaats zou komen. Die opening zou ook de enige grote grensovergang in het centrum kunnen worden.

Het internationaal erkende Griekse deel van Cyprus trad in 2004 toe tot de Europese Unie. Vlak voor de toetreding stemden de Grieken tegen een door de VN opgesteld herenigingsplan voor het eiland. Sindsdien zit er weinig vooruitgang in de onderhandelingen hierover.

Europees Commissaris Ollie Rehn (Uitbreiding EU) juichte vrijdag het afbreken van de muur in Nicosia toe. ''De langverwachte opening van de grensovergang zou een grote symbolische stap kunnen zijn om de beide gemeenschapen in Nicosia dichter bij elkaar te brengen'', aldus Rehn. Hij riep beide partijen op deze zaak aan te grijpen om ''een totale oplossing voor het Cypriotische probleem te vinden''. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden