'God en familie' haalden Edson Braafheid uit penarie

Afgeschreven, zo voelde Edson Braafheid zich na zijn mislukte avontuur bij Bayern München. De 28-jarige verdediger deed een stapje terug naar TSG Hoffenheim 1899 en staat bijna een jaar later weer op de drempel van een basisplaats in Oranje. 'Dit voelt als een overwinning op mezelf', aldus de zelfbewuste linksback.

ANP/Redactie
null Beeld afp
Beeld afp

Braafheid behoort tot het selecte groepje voetballers dat kan zeggen een WK-finale te hebben gespeeld. De verdediger kwam vorig jaar in Soccer City na 105 minuten in het veld voor Giovanni van Bronckhorst en zag van dichtbij hoe Andrés Iniesta heel Nederland in rouw dompelde. 'Dat lijkt alweer zo lang geleden. De bondscoach heeft me na het WK eerlijk verteld dat hij anderen een kans zou geven, omdat ik weinig aan voetballen toekwam bij Bayern. Nu speel ik alles bij Hoffenheim en ben ik weer terug in Oranje. Een persoonlijke overwinning.'

Want wat had hij het moeilijk met alle kritiek die hij aanvankelijk kreeg. 'Het veranderde me ook als mens, dat was een heel moeilijke periode. God en mijn familie hebben me eruit getrokken. En natuurlijk ik zelf ook, je moet het uiteindelijk allemaal toch zelf doen. Dat is wel aardig gelukt, denk ik zo. Ik ben er sterker uit gekomen.'

Braafheid deed in januari bewust een stap terug om zijn carrière nieuw leven in te blazen. 'Ik wilde niet weg uit Duitsland, ik heb toch zo mijn eergevoel hè. Ik had daar nog wat recht te zetten.' Bij Hoffenheim hervond hij het plezier. 'Ze spelen het spelletje dat mij ligt. Hoffenheim probeert altijd te voetballen, met goed en snel positiespel. Ik zit sinds de trip naar Zuid-Amerika van afgelopen zomer weer bij Oranje omdat ik het goed doe bij Hoffenheim. Ik probeer me daar verder te ontwikkelen.'

Braafheid zag na het WK dat de vacature die Van Bronckhorst achter liet, werd opgevuld door Erik Pieters. 'Hij heeft het gewoon goed gedaan', aldus de Surinamer. Omdat de linksback van PSV momenteel met een gebroken middenvoetsbeentje is uitgeschakeld, lonkt voor Braafheid een nieuwe kans. 'Toch ben ik niet met een ander gevoel naar Oranje gekomen. Ik ben nu wat ouder, rustiger en stabieler. Ik doe gewoon hetzelfde als altijd. Ik bereid me op iedere wedstrijd voor alsof ik ga spelen, zo hou ik mezelf scherp. Maar het geeft een heerlijk gevoel dat ik een grote kans heb om te spelen.'

Op 15 november, in en tegen Duitsland, kan Braafheid op het hoogste podium revanche nemen op zijn criticasters. Lachend: 'De jongens van Hoffenheim hebben me succes gewenst, maar niet te veel.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld ANP
Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden