Ten Slotte

Glenn Frey (1948-2016): van typische 'westcoast dude' naar man in pak

Gaat 2016 wat sterfgevallen betreft een rampjaar worden in de popmuziek? Kort nadat Lemmy en David Bowie ons hadden verlaten, overleed maandag Glenn Frey, een van de oprichters van The Eagles.

Glenn Frey (L) en zanger en drummer Don Henley tijdens het concert in de Ziggo Dome in 2014Beeld anp

In de samenzang die de muziek van de groep kenmerkte, was zijn stem een voorname factor. Als leadzanger schitterde hij in vroege Eaglesklassiekers als Take It Easy en Peaceful Easy Feeling. Hij was binnen de groep een belangrijke songschrijver en speelde behalve gitaar ook toetsen.

Frey, die 67 jaar was, had al enige tijd gezondheidsproblemen. Herstellend van een operatie van twee maanden geleden overleed hij aan een combinatie van artritis, een dikkedarm- en een longontsteking.

Westcoast
Sinds de Eaglesreünie van 1994 was Frey een man in een pak. Tijdens de hoogtijdagen van de groep, in de jaren zeventig, ging hij vrijwel altijd gekleed in spijkerbroek en T-shirt en had hij lang haar. Een typische westcoast dude.

Maar geboren en getogen aan de Amerikaanse westkust was hij zeker niet. Hij kwam uit Detroit, waar hij al op jonge leeftijd in bands zong en gitaar speelde. Eind jaren zestig trok hij van de autostad naar Los Angeles, vastbesloten het daar te gaan maken in de muziekwereld.

In de scene rond folkclub The Troubadour raakte hij bevriend met singer-songwriters J.D. Souther en Jackson Browne. De eerste hielp hem aan een baantje als gitarist in de begeleidingsband van de toen nog onbekende Linda Ronstadt.

Easy
Na een tournee met Ronstadt ging de band in 1971 op eigen kracht verder als The Eagles. Take It Easy, de niet alleen door Glenn Frey, maar ook (in samenwerking) door Jackson Browne geschreven debuutsingle van de groep, was in Amerika meteen een hit. En het nummer klonk precies zo relaxed als de titel beloofde.

Met hun perfecte samenzang en ontspannen, naar country verwijzende muziek werden The Eagles toonaangevend binnen de westcoast­rock. Frey en drummer Don Henley waren niet alleen de belangrijkste zangers in de groep (waarbij de soepele zang van Frey perfect samenging met het ruwere geluid van Henley), ze schreven ook veel songs.

Maar hoe succesvol de groep ook was, met als hoogtepunt het in 1976 uitgebrachte album Hotel California, tussen de leden rommelde het behoorlijk en in 1980 knalden The Eagles uit elkaar.

Miami Vice
Als soloartiest had Glenn Frey in 1984 een grote hit met The Heat Is On, de herkenningsmelodie van de film Beverly Hills Cop. Een jaar later scoorde hij opnieuw met You Belong To The City, dat hij schreef voor Miami Vice. In die televisieserie speelde hij het eerste seizoen ook mee. Het was het begin van een korte nevencarrière als acteur.

Toen The Eagles tegen alle verwachtingen in vanaf 1994 toch weer gingen touren, zei Glenn Frey: 'We zijn nooit uit elkaar gegaan. We hebben alleen een vakantie van veertien jaar genomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden