Ghanese Amsterdammer gaat voor skeleton-goud op Spelen van 2022

In Ghana sneeuwt het nooit. En in Zuidoost trouwens ook vrij weinig. Toch hoopt de Ghanese Amsterdammer Akwasi Frimpong (30) in 2022 mee te doen met de Olympische Winterspelen in Peking.

Akwasi Frimpong. Beeld Eigen foto

Speciaal daarvoor richtte hij de Bobslee en Skeleton Federatie Ghana op, die onlangs internationaal werd erkend. Daardoor kan Frimpong zich namens Ghana proberen te kwalificeren voor het onderdeel skeleton op de Spelen, de sleesport waarbij met meer dan 100 kilometer per uur over een bochtig ijsparcours wordt geraasd.

Frimpong kwam op zijn achtste vanuit Ghana naar de Bijlmer en kreeg na dertien jaar strijd een verblijfsvergunning. Hier werd hij ontdekt als hardlooptalent en bereikte hij bijna de top. Het was een peesblessure die de kwalificatie voor de Spelen van Londen in 2012 deed mislukken.

Sotsji
Vervolgens gooide Frimpong het over een andere boeg: bobsleeën. Met zijn snelheid en kracht was hij een perfecte remmer, degene die het laatst in de bob springt. Hij was in de race om met het Nederlandse team mee te gaan naar de Winterspelen in Sotsji, maar viel op het laatste moment af.

Na Sotsji gaf hij zijn olympische droom op en richtte hij zich op studie en werk, maar na twee jaar begon het toch weer te kriebelen.

"Mijn vrouw zei: ik wil niet dat je op je negentigste gaat klagen dat het je nooit is gelukt," vertelt Frimpong telefonisch vanuit zijn huidige woonplaats Salt Lake City, daar waar het vaak en veel sneeuwt.

Sneeuwluipaard
De erkenning van zijn bond is stap één, maar de weg naar Peking is lang. De inmiddels afgetrainde Frimpong doet deze winter mee aan internationale wedstrijden - op een slee waarop ook een Nederlandse vlag prijkt - om langzaam een plek te bemachtigen in de top 60, die nodig is voor olympische kwalificatie.

"Het gaat niet makkelijk worden, maar ik ga er keihard voor knokken. Ik ga voor goud. Vandaar dat ik me richt op 2022 en niet op 2018: ik wil niet die Ghanees worden die de Olympische Spelen haalt om vervolgens als laatste aan te komen."

Ghana deed één keer eerder mee aan de Winterspelen, in 2010 in Vancouver. Toen kwam Kwame Nkrumah-Acheampong, beter bekend als 'het Sneeuwluipaard', bij het alpineskiën uit op de slalom. Hij werd 47ste.

Beeld Akwasi Frimpong
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden