'Gevers kankerfonds bedankt'

Olympisch kampioen Maarten van der Weijden: ''Door al die donateurs is er onderzoek gedaan. Daardoor hebben de artsen mij kunnen behandelen en kon ik van mijn ziekte herstellen.'' Foto EPA/Patrick B. Kraemer

PEKING - Maarten van der Weijden bedankte vanmorgen na zijn gouden race op de tien kilometer zwemmen in open water alle Nederlandse donateurs van het Kankerfonds. ''Door al die donateurs is er onderzoek gedaan. Daardoor hebben de artsen mij kunnen behandelen en kon ik van mijn ziekte herstellen. Zonder deze steun was ik hier niet geweest'', zei de Alkmaarder, die in 2001 werd getroffen door leukemie, maar na een zware behandeling genas.

De eerste vreugde deelde Van der Weijden met de mensen die hem vroeg in de ochtend ook gezelschap hadden gehouden aan de ontbijttafel, zijn collega's van de nationale zwemselectie.

Dolenthousiast sprong de toch niet kleine Pieter van den Hoogenband in de armen van de nog veel grotere Van der Weijden. De drievoudig olympisch kampioen 'overdekt zwemmen' was vol bewondering voor de winnaar op open water. ''Dit is zo fantastisch,'' jubelde Van den Hoogenband, die in Peking een punt achter zijn carrière heeft gezet. ''Hij is zo'n taaie kerel. Vanochtend bij het ontbijt vertelde hij al dat hij alles in zijn kop had. Het komt hier gewoon uit. Dat geloof je toch niet. Ik werd echt gek. Ik ben euforisch van vreugde.''

Van den Hoogenband had om zes uur vanmorgen met Van der Weijden aan het ontbijt gezeten in de eetzaal in het olympisch dorp. Met de voltallige Nederlandse zwemploeg reisde hij naar de roeibaan om Van der Weijden aan te moedigen. ''Hij heeft er zo veel voor gedaan. Als wij voor de training in Eindhoven in het bad kwamen, lag Maarten er al een uur in en hij bleef ook nog een uur langer. Het is ook geweldig dat een echte specialist heeft gewonnen.''

Oud-zwemmer Marcel Wouda genoot met volle teugen van de titel van zijn pupil. ''Ik heb de weg bereid voor hem. Ik ben er supertrots op dat hij het hier heeft afgemaakt. Als hij ergens in gelooft, dan gaat hij ervoor. Dat is zijn kracht,'' aldus de coach van de eerste Nederlandse mannelijke winnaar van een gouden medaille in Peking.

Wouda had goede hoop op succes voor Van der Weijden. ''Hij was geweldig in vorm. Hij was er echt klaar voor. Dat geeft bij het open water nog geen garantie. Hij heeft het dan ook tactisch uitstekend gedaan.'' (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.