Gesink Tourwinnaar in 2013?

Robert Gesink is een goede klimmer. Foto ANP Beeld
Robert Gesink is een goede klimmer. Foto ANP

Als Robert Gesink vier jaar ouder was geweest, had ex-bondscoach Egon van Kessel het aangedurfd om hem bij de Tourfavorieten te rekenen. Volgens Van Kessel heeft de Nederlandse hoop voor de grote rondes alles wat een potentiële Tourwinnaar moet hebben.

Gesink kan klimmen, tijdrijden en hij is mentaal sterk. Daarnaast is de Rabo-renner goed coachbaar en rijdt hij attent mee voorin het peloton, weet Van Kessel.

Het enige wat Gesink nog niet heeft, moet volgens hem vanzelf komen. ''Robert komt nog kracht tekort om voor de Tourzege te strijden. Dat heeft niks te maken met klasse, maar puur met leeftijd. Uitzonderingen nagelaten komen ronderenners normaal rond hun 26ste aan de oppervlakte. Robert moet nog drie, vier jaar geduld hebben,'' zegt Van Kessel.

De vorig jaar door de KNWU opzij geschoven coach vindt dat Gesink voor zijn leeftijd al een unieke weg heeft afgelegd. In 2008 eindigde hij zowel in Parijs-Nice als in de Dauphiné Libéré als vierde in het eindklassement. De Vuelta, zijn debuut in een grote ronde, leverde een zevende plek op.

De hoofdrol die de 23-jarige Gesink dit voorjaar opeiste in de Amstel Gold Race maakte eveneens indruk op Van Kessel. ''Wat hij in de finale liet zien op de Keutenberg kunnen niet veel renners van zijn leeftijd. Robert is pas op zijn twintigste serieus met wielrennen begonnen. Er zit nog veel rek in.''

Een toptien plek van Gesink in de komende Tour, zou Van Kessel als groot succes beschouwen. ''Veel hangt af van hoeveel werk Robert moet opknappen voor kopman Denis Mentsjov. Als hij in de bergetappes voortdurend op kop moet rijden, kan het heel zwaar worden. Ik hoop dat hij zich zonder druk kan ontwikkelen.''

Steven Rooks vindt het nog te vroeg om Gesink naar voren te schuiven als een toekomstige opvolger van Joop Zoetemelk, in 1980 de laatste Nederlandse Tourwinnaar. Rooks, die onlangs toegaf epo te hebben gebruikt, wil eerst afwachten hoe de Achterhoeker zich manifesteert in zijn eerste Tour.

''Robert heeft mooie dingen laten zien in de Dauphiné, maar dat is niet te vergelijken met drie weken op hoog niveau presteren in een grote ronde. Eén zwakke dag en je kunt een goed klassement vergeten,'' zegt Rooks, die in 1988 met de bolletjestrui om zijn schouders tweede werd in de Tour. Of Gesink deze prestatie ooit kan verbeteren, hangt volgens Rooks onder meer af van de ontwikkeling die hij doormaakt als tijdrijder. ''Zijn tijdrit moet beter.''

Dat Gesink zich in de komende Tour zal moeten opofferen voor Rabo-kopman Denis Mentsjov hoeft volgens Rooks geen nadeel te zijn voor de jonge Nederlander. Integendeel. ''Alle ogen zullen gericht zijn op Mentsjov. Robert kan onbevangen koersen. De komende jaren wordt dat lastiger.''

Louis Delahaije is als trainer bij Rabobank verantwoordelijk voor de Tourvoorbereiding van Gesink. Hij vindt dat Gesink een betere tijdrijder is geworden. ''Op een parcours in de Dauphiné dat niet het zijne was, verloor Robert over 44 kilometer slechts anderhalve minuut op Cadel Evans. Dat was een opsteker.''

''Maar Robert is in zijn carrière nog geen tegenslagen tegengekomen,'' weet Delahaije. ''Hoe gaat hij reageren als het een keer echt fout gaat? Dat wordt de echte test.''

En dan is er nog iets, zegt Delahaije. ''Ooit moet Robert het podium kunnen halen in Parijs, maar of hij ook kan winnen? Wie weet wordt Boasson Hagen wel de nieuwe Lance Armstrong, de man die zeven keer ongenaakbaar de Tour won. Dan heeft Robert een probleem.'' (HET PAROOL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden