Gesink rijdt goed, maar valt vaak

Robert Gesink. Foto ANP Beeld
Robert Gesink. Foto ANP

Omdat alle eerdere pogingen van Alejandro Valverde om een grote ronde te winnen mislukten, veranderde de 29-jarige Spanjaard van Caisse D'Epargne voor de Vuelta van tactiek. De eeuwige aanvaller koos de voorbije drie weken steevast voor de verdediging. Dat zuinig rijden loont, bleek op de Plaza de Cibeles in Madrid, waar Andre Greipel de laatste etappe won. Zonder een rit te winnen, volgde Valverde er zijn landgenoot Alberto Contador op als winnaar van de Vuelta.

De eindzege van 'El Imbatido' (De onverslagene) kwam zaterdag in de door David Millar gewonnen tijdrit in Toledo niet meer in gevaar. Naaste achtervolger Samuel Sanchez (Euskaltel) strandde in het eindklassement op 55 seconden van Valverde. De derde podiumplek veranderde zaterdag wel van eigenaar. Cadel Evans gaf zijn teleurstellende seizoen nog een beetje glans door in de tijdrit Ivan Basso te verslaan.

Nadat hij vrijdag een bijna zekere podiumplek had verspeeld, kon Robert Gesink zich in Toledo nog één keer oprichten. Hij finishte in de tijdrit over 28 kilometer als 30ste op 1.46 minuut van winnaar David Millar. Ruimschoots genoeg voor de kopman van Rabobank om zijn zesde plek in het eindklassement van de Vuelta te consolideren.

Hoewel tevreden over zijn tijdrit, stapte Gesink gisteren in Madrid van de fiets met een knagend gevoel. Hoe had de wereld er voor hem kunnen uitzien als hij in de zeventiende etappe naar Talavera de la Reina niet op zijn knie was gevallen? De Achterhoeker stond op dat moment tweede in het klassement, een plek die hij, verteerd door pijn, moest prijsgeven in de vrijdagrit naar La Granja.

''Het is doodzonde dat Robert zaterdag geen rol meer kon spelen,'' zei ploegleider Erik Breukink. ''Eigenlijk had hij gewoon voor het podium moeten rijden. Van alle toppers in de Vuelta heeft Robert het meeste aangevallen. Het is jammer dat dit niet wordt beloond.''

Voor Gesink mag het een troost zijn dat hij de enige renner was die winnaar Valverde even deed wankelen. De favorieten wilden of konden elkaar nauwelijks pijn doen. Op de steilste stroken van de Sierra de la Pandera beukte de 23-jarige klimmer zo hard op de pedalen dat het even leek alsof Valverde zijn gouden leiderstrui zou kwijtraken. De Spanjaard herstelde zich echter wonderwel en reed in de slotkilometer Gesink zelfs nog voorbij.

Ook daarvóór had de 'Condor van Varsseveld' van alle favorieten het meeste lef getoond in het hooggebergte. Nu zijn Vuelta enigszins in mineur is geëindigd, zijn het de lichtpunten waar Gesink zich aan moet vastklampen. ''Het zit me dit jaar niet mee, maar ik ben nog jong. Er komen nog veel kansen,'' onthoudt Gesink vooral het goede dat de Vuelta hem heeft gebracht. Geesink moest van de zomer de Tour de France verlaten na een valpartij.

De komende dagen staan voor de Rabo-renner in het teken van rust. Woensdag of donderdag moet blijken of zijn knieblessure voldoende is hersteld om een rol van betekenis te kunnen spelen op het WK in Mendrisio. Breukink: ''Robert kan nu enigszins in de luwte aan het WK beginnen. Misschien pakt dat juist heel goed uit.'' (PATRICK DELAIT)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden