Geen spoortje twijfel bij voorbereidingen WK hockey

Het tweede dubbele WK hockey in Den Haag (31 mei - 15 juni) is qua organisatie een mega-operatie. Een toernooi met 24 teams, 76 wedstrijden in twee stadions, ongeveer 230.000 toeschouwers, ruim 1000 vrijwilligers en een totale begroting van zo'n 20 miljoen euro. De scheidende bondsdirecteur Johan Wakkie, de grote baas van het evenement, kent echter geen spoortje twijfel of stress.

null Beeld anp
Beeld anp

'Als we met beide Nederlandse teams derde in de poule eindigen, hebben we misschien nog wel een klein probleem', zegt hij met een glimlach. 'We zijn dan wel vrijwel uitverkocht op de resterende dagen, maar je wilt natuurlijk wel de aandacht vasthouden voor alle maatschappelijke thema's die we uitdragen, zoals cultuur, educatie, eten en muziek uit de deelnemende landen. Dat moet tot verbinding in de samenleving leiden. Uiteindelijk reken ik bij het WK op een zeer positieve beeldvorming, die zowel in de politiek als in het bedrijfsleven lang zal blijven hangen. Hockey is echt meer dan een sportwedstrijd alleen.'

In 1998, tijdens het eerste dubbele WK in Utrecht met 140.000 bezoekers, was het allemaal anders. 'Dat was echt een Nederlands feest in verband met het 100-jarige bestaan van de KNHB. Toen waren we zelf als organisatie heel belangrijk en hadden we met de internationale hockeyfederatie FIH nog weinig te maken. Belangrijkste doelstelling voor ons was destijds om het hockey te bevrijden van het elitaire imago en daarmee groei van de KNHB te bewerkstelligen. Mede door het goud van de mannenploeg en het zilver van het vrouwenteam is dat uitstekend gelukt.'

Volgens Wakkie, die in 1994 bij de KNHB in dienst trad, kun je de draaiboeken van beide WK's nog amper met elkaar vergelijken. 'De begroting bedroeg 12 miljoen gulden en De Galgenwaard was toen nog een echt voetbalstadion. Skyboxen bestonden nog niet. Wat we vooral hebben geleerd van dat toernooi, is dat we veel eerder met de gemeente, de voetbalclub en de bedrijven rond het stadion tot heldere afspraken moesten komen. We hebben de tijd genomen om een goede relatie op te bouwen met alle betrokken partijen. Mede daardoor hebben we in de laatste weken veel minder gedoe dan destijds in Utrecht.'

Wat Wakkie betreft, geeft het WK in Den Haag een stevige impuls aan de sluimerende ambities in Nederland om ooit toch weer Olympische Spelen te organiseren. 'Het Olympisch Plan bestaat voor mij nog steeds. Daarom gaan we ook door met het verbinden van mensen bij dit WK. Opdat de FIH en het IOC kunnen zien dat wij in Nederland zo'n groot toernooi heel goed kunnen neerzetten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden