Geen leven mogelijk op tweelingbroer van aarde

De planeet Kepler-438b mag dan het meest op de aarde lijken, leven blijkt er volstrekt onmogelijk. Dat hebben Britse wetenschappers uitgerekend. De dampkring is weggeblazen door de ster waar hij omheen draait, waardoor de planeet waarschijnlijk onophoudelijk gebombardeerd wordt met schadelijke uv-straling, röntgenstralen en geladen deeltjes.

Een impressie van één van de door kepler geregistreerde planeten, de kepler-452b.Beeld epa

Kepler-438b, die begin dit jaar werd ontdekt, staat bovenaan de zogeheten Earth Similarity Index. Dat betekent dat er tot nu toe nog geen planeet is gevonden die meer op de aarde lijkt. Zo is 438b even groot en even warm als de aarde.

Het verschil is dat zijn ster veel actiever is dan onze zon. Die ster produceert elk jaar een paar gigantische zonnevlammen, waaraan de planeet wordt blootgesteld. Elke vlam is minstens tien keer zo sterk als de krachtigste vlam die onze zon ooit heeft voortgebracht. De zonnevlammen bij Kepler-438b hebben 6,7 miljoen maal een miljoen keer zo veel energie als de atoombom op Hiroshima.

Het is zeer de vraag of een dampkring op Kepler-438b bestand is tegen zulke bombardementen, schrijven de Britten. En zonder beschermende dampkring is leven onmogelijk. Het onderzoek staat in het wetenschapsblad Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden