'Geen enkel dier verdient het om weg te kwijnen in het asiel'

Mees is een scharminkel met één oog, Elza een gewichtige dame van 9 jaar. Beide katten zijn door Dierenopvang Amsterdam (DOA) aangemerkt als 'knappe kneus'. Het dierenasiel zet alle zeilen bij om dieren met fysieke gebreken en/of gedragsproblemen toch een goede plek te geven.

Mees (ergens tussen de 8 en 12 jaar) kwam als zwerver binnen bij het asielBeeld Fotofloor

Dat doet de organisatie onder andere door passende pleeggezinnen te zoeken en ze financieel te ondersteunen, zodat ze de dieren de juiste zorg te kunnen bieden.

Elza woog maar liefst 10 kilo toen ze bij het asiel kwam. Inmiddels zijn er 2,5 kilo van af, maar haar streefgewicht zit zo rond de 5,5 kilo en afvallen is lastig voor de kat. De grijze poes is één van de zeven asieldieren die model stonden voor de nieuwe campagne van DOA: ook katten Mees en Een Fransman (zijn naam is waarschijnlijk bedacht door de studenten met wie hij heel wat jaren heeft doorgebracht) en honden Pépé, Rocky, Atka en Bearna poseerden voor de camera van fotografenduo Fotofloor.

Als je naar die posters kijkt, is het lastig voor te stellen dat deze dieren geen baasje kunnen vinden, maar dat is toch echt zo. 'Hoewel er een run op ze is sinds we de posters op Facebook plaatsten. Volgens mij is het koffertje van Elza zelfs al gepakt', grapt Karin Amstutz van DOA. Toch is dat de uitzondering die de regel bevestigt. Volgens Amstutz krijgt het asiel elk jaar tussen de vijftig en honderd 'kneusjes' binnen: dieren met gedragsproblemen, fysieke ongemakken of gebreken.

De perfecte baas
Gemiddeld zit een kat een maand en een hond zo'n veertig dagen in het asiel. Dat geldt niet voor de kneusjes: een aantal verblijven er al langer dan een jaar, sommigen dreigen volgens Amstutz zelfs nooit meer een baasje te vinden. 'Een asiel is geen plek voor een dier om de rest van zijn leven door te brengen. Wij zeggen altijd: dit is een tijdelijk thuis.'

Het vinden van de perfecte baas voor die dieren is lastig. Amstutz: 'Vaak hebben ze een combinatie aan problemen: een oude hond met artrose die ook nog angstig is bijvoorbeeld. Die hebben veel zorg nodig.' Dat betekent dat de kosten voor medische hulp, gedragstherapie en speciaal voer hoog op kunnen lopen. Allemaal redenen waarom potentiële baasjes uiteindelijk toch gaan voor een gezond, jong dier.

Amstutz: 'Geen enkel dier verdient het om weg te kwijnen in het asiel. Bovendien kost dat ook geld. Dus waarom niet een oplossing zoeken waar het dier gelukkig is én de adoptant blij is? Vandaar dat wij besloten hebben om bij dit soort gevallen de kosten voor het dier te blijven betalen.'

Andere oplossingen
Een pleeggezin is een van de oplossingen, maar zeker niet de enige. 'We kijken naar allerlei manieren om de kneusjes een beter leven te geven', aldus Amstutz. 'Een tehuis voor de oude dag, een opvangplek voor katten met aids, structurele samenwerking met andere organisaties. Een medisch noodpotje hebben we al, voor dieren die snel behandeld of geopereerd moeten worden. Toch is dat soms niet toereikend. Zo hadden we laatst een hond, jong en verder helemaal gezond, met kapotte knieën. Zo'n operatie loopt in de duizenden euro's. Dan is dat potje niet voldoende.'

Met hulp van particulieren werd het noodpotje snel aangevuld, zodat die operatie alsnog uitgevoerd kon worden. Die hulp gaat DOA vaker inroepen. Zo laten in het laatste weekend van september tientallen mensen zich vrijwillig opsluiten in een hondenhok. Ze werven donateurs en halen zo geld op voor de kneusjes. Vorig jaar bracht de actie Help! Ik heb een hondenleven bijna 30.000 euro op, de teller staat op dit moment op 11.750 euro. Amstutz: 'Help! is een van de manieren, maar het is nog maar het begin. We hebben besloten om niet te wachten tot mensen bij ons komen maar zelf in actie te komen.'

Het asiel had laatst al een eerste succes met de nieuwe 'kneusjes-aanpak'. Een man die onlangs was afgekeurd voor zijn werk en daardoor thuis zat, kwam bij het asiel voor vrijwilligerswerk. Uiteindelijk ging hij niet als vrijwilliger aan de slag, maar nam hij hond Dana mee naar huis. Het asiel blijft levenslang de kosten voor Dana betalen, inclusief de gedragstherapie die ze nodig heeft. Amstutz: 'Hij is een echte hondengek. Toen hij Dana ontmoette, een oude, bange en niet bijzonder knappe Stafford, was het liefde op het eerste gezicht. Dat is toch prachtig?'

Bekijk alle Knappe Kneusjes van de campagne in deze fotoreeks. Heb jij zelf een 'kneusje' in huis genomen? Mail een foto van jouw dier en zijn of haar verhaal naar de redactie. De mooiste foto's en verhalen nemen we op in onze fotoreeks.

Beeld Fotofloor
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden