'Geen bewijs voor meer moorden van seriemoordenaar in ons land'

Politieonderzoek heeft geen bewijs opgeleverd dat de beruchte Britse seriemoordenaar John Sweeney in ons land meer moorden heeft gepleegd dan één in 1990 in Rotterdam. Dat zegt cold-case-teamleider René Bergwerff van de politie in Rotterdam zaterdag tegen persbureau ANP. 'Maar de indicaties dat hij meer slachtoffers heeft gemaakt, zijn er nog steeds. We sluiten niets uit.'

John SweeneyBeeld ANP

De politie heeft sterke aanwijzingen dat Sweeney in de jaren 80 en 90 in Nederland, Groot-Brittannië of elders in Europa meer slachtoffers heeft gemaakt. Maar tussen de meer dan honderd tips die vorig jaar binnenkwamen na een tv-uitzending, zat geen tip waarmee de politie hem aan een slachtoffer kon linken.

Verminkte lichamen
Sweeney zit een levenslange gevangenisstraf uit voor de gruwelijke moord op twee vrouwen. De Brit kreeg zijn straf omdat hij twee ex-vriendinnen om het leven bracht en hun lijken dumpte in Rotterdam en Londen. De lichamen waren ernstig verminkt: hun hoofd en handen waren afgesneden.

De romp van Melissa Halstead (33) werd in 1990 gevonden in de Westersingel in Rotterdam. Het zwaargehavende lijk van de 31-jarige Paula Fields vond de politie in 2001 in een kanaal in Londen. Het team van Bergwerff werkte nauw met de Engelse politie samen om de moorden op te lossen.

Aanwijzingen
Maar na de veroordeling had het team dus nog sterke aanwijzingen dat Sweeney meer moorden op zijn geweten heeft. Zo werden in zijn huis tekeningen gevonden, onder meer een van de moord op Halstead. Maar op die tekeningen staan ook andere vrouwen. 'We hadden sterke aanwijzingen voor meer moorden door Sweeney, maar het ontbrak aan de informatie om ze aan mogelijke slachtoffers te linken', zegt Bergwerff.

Tips
Daarom riep de politie vorig jaar de hulp van het publiek in. Uniek was dat het team maar liefst zes foto's van Sweeney vrijgaf, die werden gemaakt in de periode 1981-2001. Sweeney leidde een zwervend bestaan door Europa en in die periode is hij meerdere keren in Nederland geweest. 'Uiteindelijk is er heel veel gereageerd op de foto's', zegt Bergwerff. 'Veel tips verwezen naar oude zaken. We hebben ze allemaal nagelopen, alleen bleek dat telkens een dood spoor. Bijvoorbeeld omdat in een zaak al iemand was opgepakt.'

Teleurgesteld over het uitblijven van doorbraken in andere zaken is Bergwerff niet. 'We hebben het geprobeerd en heel Nederland laten weten over wie wij informatie zochten. In die zin geeft het een goed gevoel wat wij hebben gedaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden