Plus

Gedson Fernandes, net zo gewild als Matthijs de Ligt

Ajax heeft de talenten Matthijs de Ligt (19) en Frenkie de Jong (21). Bij Benfica voetbalt Gedson Fernandes, ook pas 19 jaar. 'Wij leiden spelers op een bijna identieke manier op.'

Gedson Fernandes vecht om de bal met Arjen Robben in het Champions Leagueduel tussen Benfica en Bayern MünchenBeeld GettyImages

De Spaanse kranten hebben er de hele zomer hun handen vol aan gehad: het tikken van ­verhalen over de transfers (bijna/zeker/vermoedelijk) van de Ajaxtalenten Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong naar Barcelona. Ook andere topclubs staan in de rij voor het duo. Manchester City, Bayern München en Juventus hebben er tientallen miljoenen voor over om de sterke verdediger en de lichtvoetige middenvelder te strikken.

Gedson Fernandes, middenvelder van Benfica en eveneens een junior, is ook zo'n gewilde voetballer. Aan hem hangt inmiddels een prijskaartje van zo'n 100 miljoen euro. Vastgelegd in zijn contract, dat binnen een paar maanden al twee keer is verlengd en opgewaardeerd.

Benfica is spekkoper. De club hengelde Fernandes - geboren op Sao Tomé en Principe, een voormalige kolonie en handelspost van Portugal in de Golf van Guinee, voor de westkust van Afrika - op 12-jarige leeftijd voor een appel en een ei binnen.

De atletische Fernandes maakt dit seizoen een stormachtige ontwikkeling door. Hij scoorde in de voorronde van de Champions League tegen het Fenerbahçe van trainer Philip Cocu het belangrijke uitdoelpunt (1-1). Op 6 september debuteerde hij voor de nationale ploeg van Portugal, als invaller tegen WK-finalist Kroatië.

Veel Zuid-Amerikanen
"We zijn zeer tevreden over Gedson, hij maakt een goede ontwikkeling door," zei Benfica-­trainer Rui Vitória daags voor de wedstrijd tegen Ajax in de Johan Cruijff Arena.

"Maar we hebben meer jonge voetballers in onze selectie. Veel komen uit de eigen jeugd. De opleiding van Benfica lijkt op die van Ajax. Wij leiden spelers op een bijna identieke manier op. Ze komen vaak op jonge leeftijd binnen en we bieden ze een integraal pakket aan. Op hun achttiende moeten ze klaar zijn voor de grote stap."

De kern van de selectie van Benfica bestaat echter uit Zuid-Amerikanen, Brazilianen vooral, die zonder restricties in Portugal kunnen voetballen. Werkvergunningen zijn geen probleem vanwege de nauwe banden tussen de landen.

Investeringsmaatschappijen nemen soms (deels) de transfersommen voor hun rekening. Dat gaat uiteraard ten koste van de transfer­inkomsten, maar Benfica kan de selectie op die manier wel kwalitatief op peil houden.

Bikkelhard
Voor jonge talenten van de club is het gevecht om een plekje in de hoofdmacht bikkelhard. Maar wie goed en sterk genoeg is, kan zich ­optrekken aan de gelouterde profs met hun Latijns-Amerikaanse winnaarsmentaliteit. Denk ook aan Renato Sanches. De huidige middenvelder van Bayern München was in 2016 speler van Benfica, toen hij als 19-jarige Europees kampioen werd met Portugal.

Fernandes werd in dat jaar ook Europees kampioen onder 17 jaar. In de finale tegen Spanje schoot hij de beslissende penalty binnen. In de halve eindstrijd had Portugal met 2-0 van het Nederlands elftal onder 17 gewonnen. Een jaar later, op het EK voor spelers onder 19 jaar, waren de Portugezen opnieuw te sterk voor Oranje, ditmaal met 1-0. Doelpunt: Gedson Fernandes.

Nederland stond op dat toernooi in Georgië onder leiding van bondscoach Maarten Stekelenburg, voormalig jeugdtrainer en hoofd opleidingen van Ajax. Hij herinnert zich Fernandes als de spil van het Portugese elftal.

"Hij was aanvoerder en op een heel volwassen manier al de leider. De creativiteit spatte er niet vanaf, maar dat paste ook niet bij zijn rol als controlerende middenvelder. In het eerste van Benfica speelt hij nu wat aanvallender."

Een goede leerschool
Het jonge Oranje kwam net tekort voor een finaleplaats. De Ajacieden Dani de Wit en Kaj Sierhuis waren erbij in de zomer van 2017. Matthijs de Ligt en Justin Kluivert waren ook speel­gerechtigd, maar zij werden niet afgestaan door Ajax. Zij waren bij hun club al volwaardige A-­selectiespelers.

Stekelenburg: "Ik vind dat er soms wat te geringschattend wordt gedaan over die internationale krachtmetingen. Die interlands en toernooien zijn geweldige ervaringen voor jonge spelers. Net als de Youth League, waar PSV en Ajax nu aan meedoen."

"Veel van die talenten spelen al met het beloftenelftal in de eerste divisie en dat is vooral fysiek een goede leerschool. Maar geloof me, Ajax onder 19 jaar zal dinsdag tegen Benfica ook tactisch worden uitgedaagd door veel grotere talenten dan zij in Nederland tegenkomen."

Zowel De Ligt als Fernandes zou voor die jeugdwedstrijd tussen Ajax en Benfica - woensdag om 14.00 uur - nog speelgerechtigd zijn, maar beiden zijn dat niveau allang ontstegen. De Ligt is zelfs aanvoerder van Ajax 1 en niet meer weg te denken uit de basis.

En Fernandes? Die moet woensdagavond in het tamelijk cruciale groepsduel wellicht plaatsmaken voor de zes jaar oudere Braziliaan Gabriel. Al gaf trainer ­Vitória geen krimp toen hem daarnaar werd gevraagd. "Je verwacht toch niet dat ik hier mijn opstelling bekend ga maken?"

Alles over de wedstrijd Ajax - Benfica.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden