Frits Soetekouw (1938-2019): Voetbal was alles voor hem

Ajax, PSV, DWS en op een blauwe maandag het Nederlands elftal. Frits Soetekouw (1938-2019) had een fraaie carrière als voetballer. "Voetbal, dat was mijn vader," zegt Alex Soetekouw. "Hij was heel trots op zijn loopbaan."

Frits Soetekouw Beeld ANP

Als semi-prof runde hij in Amsterdam een rijschool, waar menig Ajacied afreed, en een café in Broek in Waterland. Later combineerde hij een verzekeringsbedrijf met zijn trainerschap bij een reeks amateurclubs. Halverwege de jaren '80 was hij een seizoen trainer van profclub AZ'67.

"Hij was de enige speler van De Volewijckers die ooit in Oranje speelde," aldus zoon Alex.

Noord
Frits Soetekouw groeide op in Amsterdam-Noord, pal naast het terrein van De Volewijckers. "Vanuit ons huis keken we zo op het tweede veld," vertelde hij ruim 10 jaar geleden aan De Telegraaf. Het duurde lang voordat hij lid kon worden.

"Voetballen op straat was alles voor mij," zei hij in hetzelfde vraaggesprek. "Dat kwam ook doordat ik om geloofsredenen van mijn ouders niet in clubverband mocht voetballen."

Zijn andere zoon Mischa: "Van de zwartekousenkerk van mijn grootouders mocht hij niet op zondag spelen. Daarom heeft hij later gebroken met de kerk."

Toen hij eens een vriendschappelijk wedstrijdje speelde met De Volewijckers, ging het snel. In 1959 belandde hij in het eerste. Vervolgens speelde hij een seizoen voor Heracles en in 1964 kwam hij onder contract bij Ajax.

Rinus Michels
Na een moeizaam eerste jaar, waarin Ajax 13e werd, begon de ploeg aan de hand van Rinus Michels - met de piepjonge Johan Cruijff en Soetekouw als laatste man en aanvoerder - aan de bestorming van de wereldtop. Hij werd twee keer landskampioen. "En er waren prachtige Europese wedstrijden. Tegen Eusébio en de wedstrijd in de mist tegen Liverpool," herinnert zoon Alex zich.

Soetekouws gelukkige periode bij Ajax eindigde abrupt door een mislukte omhaal over zijn keeper, in de slotfase van een Europacupduel in Praag. Ajax verloor door de eigengoal met 2-1 en was uitgeschakeld. Weg was de euforie na het oprollen van Liverpool een ronde eerder.

Michels reageerde snoeihard. Hij verbande Soetekouw voor de rest van het seizoen naar de bank. Teleurgesteld zocht hij zijn heil bij PSV. Daar was hij weer basisspeler. Later keerde hij terug naar Amsterdam, waar hij voor DWS uitkwam.

Basisplaats
De uitschakeling tegen Dukla Praag bleef hem aanvankelijk achtervolgen. Michels had geen enkele tekst en uitleg gegeven over het verlies van zijn basisplaats, zoals hij dat bijna nooit deed. "Het houdt me nog altijd bezig," tekende Menno de Galan op in het in 2006 verschenen boek De trots van de wereld, over de opkomst van Ajax tussen 1964 en 1974. Maar volgens zijn zoons was het geen open zenuw. Alex: "Het is over en weer uitgepraat, met begrip voor elkaar. "

Tot op hoge leeftijd was Soetekouw een kwiek figuur, die vanuit Purmerend graag als lid van Lucky Ajax naar het stadion kwam. De laatste maanden takelde hij snel af onder invloed van Alzheimer. Vrijdagochtend vroeg overleed hij in een verzorgingstehuis in Purmerend.

Henk Groot van Ajax probeert van afstand, maar verdediger Frits Soetekouw staat echter in de weg Beeld ANP

Tip Het Parool
Heb je een nieuwstip of nieuwsfoto? Voeg ons toe op Whatsapp. Liever mailen of anoniem tippen? Bekijk hier hoe dat kan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden