Kerstinterview

Frank de Boer voelt zich thuis in Amsterdam, maar schuwt avontuur niet

Frank de Boer (44) heeft het trainersvak bij Ajax in vier jaar leren doorgronden. 'Ik ben in alles beter geworden.' Ooit gaat hij met al zijn ervaring in het buitenland aan de slag. Ajax speelt vandaag tegen Excelsior, dan volgt de winterstop: even pauze, ook voor De Boer.

Frank de Boer: 'Ajax is mijn thuis, in het buitenland ben ik als trainer te gast, kan ik niet zomaar de boel overhoop gooien.'Beeld Stanley Gontha/ANP Pro Shots

Over zijn tweelingbroer Ronald

'Ronald is analist voor de televisie. Hij zit daar om zijn mening te geven en hij mag van mij, en óver mij, zeggen wat hij wil. Hij spreekt op persoonlijke titel en hij doet niet mijn pr. Daarom nuanceer ik zijn woorden af en toe. Maar als hem op tv wordt gevraagd of Liverpool een goede club voor mij zou zijn en hij antwoordt bevestigend, dan mag dat.'

'Hij kent mij tenslotte een beetje. Al kan hij wel iets diplomatieker zijn. Anders komt het respectloos over jegens Brendan Rodgers, de huidige trainer van Liverpool. Hij staat behoorlijk onder druk, terwijl hij vorig seizoen fantastisch heeft gepresteerd met die club. Bovendien heeft mijn zaakwaarnemer Guido Albers geen deel van leven na zo'n uitspraak van Ronald. Hij heeft twee dagen lang alleen maar telefoontjes uit Engeland gekregen.'

Over Liverpool

'Twee jaar geleden heeft die club naar mij geïnformeerd. Ik was voor mijn gevoel toen niet klaar voor die stap. Maar het is wel een club waarvan ik zeg: daar zou ik dingen op mijn manier, vanuit mijn voetbalfilosofie, naar mijn hand kunnen zetten. En er is iets te bereiken, iets te winnen. Datzelfde gevoel had ik ruim een half jaar geleden met Tottenham Hotspur. Meer is er in die vier jaar niet voorbijgekomen. Althans, niet wat mij kon bekoren. En ik ben niet op zoek naar een nieuwe baan, laat dat duidelijk zijn. Als ik word gebeld door een club, ga ik erover nadenken. Als ik niet word gebeld: ook prima. Als het perspectief goed is, zit ik misschien nog heel lang bij Ajax.'

Over werken als trainer in het buitenland

'Ik heb na vier jaar veel meer bagage als trainer dan toen ik begon. Dat geeft een bepaalde rust. Die rust zul je nodig hebben om in het buitenland te kunnen slagen, want het is een stressvol beroep. Het houdt je vierentwintig uur per dag bezig. Hoe komt het dat de training vandaag niet liep? Hoe kan ik dat morgen beter doen? Waarom zit die speler niet lekker in zijn vel? Hoe kan ik hem met mijn staf weer op het goede spoor krijgen?'

'Bij Ajax ken ik iedereen, van jong tot oud, van laag tot hoog. Ik ben hier jeugdspeler geweest, jeugdtrainer, heb prijzen gewonnen. Het is mijn thuis. In het buitenland zal dat anders zijn. Daar ben ik als trainer te gast: ik kan niet zomaar de boel overhoop gooien. Daarom moet ik een goed gevoel hebben bij een toekomstige club, om snel vooruitgang te kunnen boeken en krediet op te bouwen. Ik kom namelijk niet binnen als een grote coach. Wat ik vooral wil, is mezelf zijn, mijn identiteit bewaken. Dat zal ik altijd doen.'

Over zijn ontwikkeling als trainer-coach

'Ik denk dat ik in alles beter ben geworden. Het is net zoals een jonge voetballer die voor het eerst bij de A-selectie komt. Je maakt in het begin de meeste fouten. Daarna ga je situaties herkennen. Van de tien beslissingen die je neemt, moet je negen keer de juiste nemen om een goede coach te zijn.'

'Je moet je verdiepen in spelers, proberen de dingen ook vanuit hun standpunt te bekijken. In het begin profileerde ik me vanuit mijn eigen karakter. Ik ben nu minder impulsief. Het gaat erom de juiste snaar bij een speler te raken. Als je de verkeerde snaar raakt, trekt hij een scherm op, dan wordt hij onbereikbaar. Je moet streng zijn voor voetballers, maar ze mogen ook fouten maken. En ze moeten naar je toe durven stappen als ze ergens mee zitten. Maar je kunt ze niet allemaal tevreden houden.'

Over de toekomst van Ajax

'Zoals het nu gaat bij Ajax, wilde ik graag werken. En dat is ook de reden waarom ik ben ingestapt: de eigen jeugdspelers hebben weer het gevoel dat ze worden gezien, dat ze kansen krijgen om door te breken.'

'De garantie dat een jeugdspeler het haalt, is ook groter dan bij een oudere speler die van buiten komt. Kijk de geschiedenis er maar op na. Veel jongens die bij andere eredivsieclubs vandaan kwamen, of uit het buitenland, hebben het niet gered. Jeugdspelers van Ajax passen zich sneller aan in het eerste elftal.'

'We hebben een sterke lichting A-junioren, maar ook in de B1 zie ik wel zes spelers met heel veel potentie. De toekomst ziet er rooskleurig uit. We verwachten dat we de talenten sneller dan voorheen op een hoger niveau krijgen. We zijn heel tevreden over die jongens. Niet alleen over hun spel, maar ook over hoe ze nadenken over voetbal en hoe ze hun doel willen bereiken. Misschien dat een paar van die A-junioren na de winterstop bij Jong Ajax in de eerste divisie al een beetje kunnen wennen aan het grotemannenvoetbal.'

Over het zelfbeeld van de jeugd

'Er komt veel op de jonge spelers af zodra ze hun opwachting hebben gemaakt in het eerste. De pers kan zeggen dat ze goed gespeeld hebben, of mensen in hun omgeving, en dan gaan ze daar gretig in mee. Maar als ik het anders zie, zeg ik dat. En als ik doorvraag, weten ze zelf ook vaak dat er nog veel aan schort.'

'Jonge, technische voetballers vinden de truc die ze uithalen soms belangrijker dan de vraag of het rendement oplevert. Zo van: ik heb iemand door z'n benen gespeeld, wedstrijd geslaagd. Maar ze moeten het hele plaatje voor ogen houden. Dat is een proces en daar zijn we al vier jaar mee bezig.'


Vanmiddag speelt Ajax tegen Excelsior de laatste wedstrijd voor het einde van het jaar. Volg de wedstrijd van minuut tot minuut in het liveblog van Het Parool.

Frank de Boer met broer Ronald.Beeld anp
Beeld anp
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden