Plus Analyse

Feyenoord won al toen Ajax en PSV nog zochten

Ajax, Feyenoord en PSV geven elkaar sinds de winterstop geen duimbreed toe. Koploper Feyenoord koestert daardoor nog altijd een voorsprong van vijf punten op Ajax en acht op PSV. Is de beslissende slag in de titelrace al geslagen?

Nick Viergever mist een kans tegen Sparta. Ajax verzuimde zondag opnieuw aan het gapende gat met Feyenoord qua doelsaldo (+14) te werken Beeld Stanley Gontha/pro shots

Het verschil tussen de top 3 en de subtop wordt groter en groter. Feyenoord heeft na 22 competitiewedstrijden liefst 22 punten meer dan de nummer vier op de ranglijst, AZ.

Sinds de winterstop hebben Ajax, Feyenoord en PSV in vijf duels nog geen punt verspeeld. Dat zegt iets over de krachtsverhoudingen in de eredivisie, en het maakt vooral nieuwsgierig naar de ­onderlinge wedstrijden van de kampioenskandidaten: Feyenoord-PSV op 26 februari, Ajax-Feyenoord op 2 april en PSV-Ajax op 23 april.

Ajax en PSV hebben inmiddels ook de stabiliteit gevonden, in elk geval in de prestaties, die Feyenoord al het hele seizoen kenmerkt.

De Rotterdammers gaan sinds de eerste speelronde aan de leiding. Ajax begon dramatisch - thuis verloren van Willem II, gelijk tegen Roda JC - en nestelde zich pas na de zevende speeldag op de tweede plaats.

Met zeven gelijke spelen bleef PSV de hele eerste seizoenshelft jojoën, maar de regerend kampioen heeft de derde plaats sinds speelronde 11 niet meer afgestaan.

Zoeken naar juiste formatie
Afgaande op de laatste twee transferperiodes is het verschil tussen Feyenoord en de twee achtervolgers verklaarbaar. Feyenoord bouwde voort op de selectie van vorig seizoen en vulde die tijdig aan met Nicolai Jørgensen, Steven Berghuis en Brad Jones, die de geblesseerde keepers Kenneth Vermeer en Warner Hahn moest vervangen. De drie zijn van grote waarde, Jørgensen is zelfs topscorer van de eredivisie.

Bij Ajax was het knap onrustig. Jasper Cillessen en Arek Milik werden verkocht, de nieuwe trainer Peter Bosz veranderde de speelwijze en zocht tien weken naar de juiste formatie van zijn elftal. Onder druk van de povere resultaten kocht Ajax kort voor het sluiten van de zomerse transferperiode Hakim Ziyech van FC Twente voor 11 miljoen euro.

Terwijl de rook in Amsterdam langzaam optrok, formeerde Bosz alsnog een winnend elftal - dat op zeven plaatsen verschilde van dat van zijn voorganger Frank de Boer - maar toen had Feyenoord al een flinke voorsprong genomen.

PSV bezweek ondertussen bijna aan zijn gebrek aan afmakers. Als spits Luuk de Jong niet scoorde, scoorde niemand. En dat gebeurde vrij vaak.

In de winterstop repareerde technisch ­directeur Marcel Brands dat mankement op opvallende wijze: middenvelder Marco van Ginkel werd voor een half jaar gehuurd van Chelsea, terwijl de selectie met Ramselaar, Pröpper, ­Guardado, Hendrix en Siem de Jong al zo veel middenvelders heeft.

Het gevolg is dat trainer Phillip Cocu halverwege het seizoen is over­gestapt op een andere speelwijze (4-4-2).

Niet snel van zijn stuk
Bij Ajax was directeur spelersbeleid Marc Overmars deze winter vooral druk om de balans in de uitgedijde spelersgroep te herstellen door spelers die onder Bosz uit beeld waren geraakt en daar ontevreden over waren, zoals Gudelj, Dijks, Bazoer en El Ghazi, te verkopen of verhuren. Wel kocht de club voor 12 miljoen euro de 19-jarige Braziliaan David Neres, maar hij is vooral een investering voor de toekomst.

De bedragen die Ajax neertelde voor Neres, Ziyech en eerder Sinkgraven (9 miljoen), kan Feyenoord zich met geen mogelijkheid permitteren. Van de top 3 is Ajax de rijkste en Feyenoord financieel de minstbedeelde. Des te ­knapper hoe de Rotterdammers de twee concurrenten momenteel sportief de loef afsteken.

Onder de technische leiding van Martin van Geel heeft Feyenoord in zes jaar een flinke schuldenlast gesaneerd, met dank aan een florerende jeugdopleiding en trainer Ronald Koeman, die drie jaar uitstekend presteerde met voornamelijk jonge talenten.

Voetballers als Jordy Clasie, Bruno Martins Indi en Stefan de Vrij konden voor goed geld worden verkocht, terwijl bescheiden aankopen als Eric Botteghin (29), Jens Toornstra (27) en Karim El Ahmadi (32) en transfervrij aangetrokken spelers als Dirk Kuijt (36), Eljero Elia (29) en Jan-Arie van der Heijden (28) nu de basis vormen van een succesvol Feyenoord.

"We zijn enorm gezond en hebben meer mogelijkheden om te investeren in spelers tussen de 25 en 30 jaar, die in de kracht van hun voetballeven zijn. Dat misten we de afgelopen jaren," ­aldus Van Geel in augustus 2015.
Sindsdien heeft Feyenoord één flinke storm overleefd, toen de ploeg halverwege vorig seizoen zeven duels op rij had verloren en trainer Giovanni van Bronckhorst tijdelijk moest worden bijgestaan door de ervaren coach Dick ­Advocaat.

Sinds die recordreeks van 7 verliespartijen werd Feyenoord in 33 competitieduels nog maar 1 keer verslagen, begin november door Go Ahead Eagles (1-0).

Het huidige Feyenoord is niet snel van zijn stuk te brengen, zeker niet in een competitie waarin de krachtsverschillen zo groot zijn als dit seizoen. Over twee weken staat Feyenoord-PSV op het programma. Kan PSV de kampioensstrijd nog onder hoogspanning zetten, of heeft Feyenoord de beslissende slag al geslagen?

Uitslagen Eredivisie

PEC Zwolle - NEC 2-0
Heracles - Roda JC 2-2
Feyenoord - FC Groningen 2-0
Go Agead Eagles - ADO Den Haag 3-1
Vitesse - Willem II 0-2
Excelsior - FC Twente 1-1
Ajax - Sparta 2-0
Heerenveen - AZ 1-2
PSV - FC Utrecht 3-0

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden