Ferguson staat voor uitdaging met ManUnited

Ferguson (foto) verraste met het aantrekken van Michael Owen. De 29-jarige spits degradeerde vorig seizoen met Newcastle United en was transfervrij. Foto EPA

MANCHESTER - Na drie achtereenvolgende landstitels begint Alex Ferguson komend weekeinde met Manchester United aan een enorme uitdaging. Zonder de naar Real Madrid vertrokken topspeler Cristiano Ronaldo hoopt de 67-jarige Schotse trainer, die sinds 1986 hoofdtrainer is bij United, 'zijn' club opnieuw kampioen te maken.

Chelsea en Liverpool, en in mindere mate Arsenal, staan klaar om de macht over te nemen. En misschien komt het gevaar voor Ferguson en zijn ploeg wel uit Manchester zelf, van rivaal Manchester City. Bij de bookmakers staat de steenrijke club met Arabische eigenaren in het rijtje van titelkandidaten op de vijfde plaats.

Op de transfermarkt bleef het, zeker voor Engelse begrippen, tot dusverre opvallend rustig. Manchester United raakte naast Ronaldo ook aanvaller Carlos Tevez kwijt, uitgerekend aan Manchester City. Ferguson verraste met het aantrekken van Michael Owen. De 29-jarige spits degradeerde vorig seizoen met Newcastle United en was transfervrij. Verder kwam de Ecuadoriaan Antonio Valencia over van Wigan Athletic en haalde Manchester Gabriel Obertan weg bij Girondins Bordeaux. Valencia moet Ronaldo op termijn doen vergeten.

Chelsea, dat in 2006 voor het laatst de titel veroverde, raakte geen grote spelers kwijt en heeft een sterke selectie. Linkerverdediger Joeri Sjirkov is de belangrijkste aankoop. De 25-jarige Rus kostte de Londenaren ruim 21 miljoen euro. Aanvaller Daniel Sturridge en doelman Ross Turnbull zijn ook nieuw, net als de Italiaanse trainer Carlo Ancelotti.

Ancelotti moet van Chelsea, dat vorig seizoen onder leiding van interim-coach Guus Hiddink alleen de FA Cup wist te winnen, weer een club maken die grossiert in trofeeën. Volgens middenvelder Frank Lampard is zijn club daartoe in staat. ''Het wordt een van de belangrijkste jaren uit mijn carrière'', zegt hij. ''Ik sprak laatst met John Terry en Ashley Cole nog eens over de landstitels, die we in 2005 en 2006 wonnen. Er is geen beter gevoel dan de beste van Engeland te zijn. Dat willen we weer. En op de Champions League blijf ik ook hopen, ik ben er de laatste zes jaar steeds dichtbij geweest.

Bij Liverpool is de situatie juist omgekeerd. In tegenstelling tot Chelsea, dat zich nog nooit het beste clubteam van Europa mocht noemen, won Liverpool de Champions League (de voormalige Europacup 1) al vijf keer. De laatste keer dat 'The Reds' de Engelse competitie als koploper afsloten, dateert echter alweer van 1990. Met het vertrek van Xabi Alonso en Alvaro Arbeloa lijkt Liverpool aan kwaliteit te hebben ingeleverd.

''Er is geen team dat over zo'n goed koppel beschikt als Steven Gerrard en Fernando Torres'', zegt Jamie Carragher, verdediger van Liverpool over de in zijn ogen twee belangrijkste medespelers. ''Zij kunnen defensies in een fractie van een seconde open spelen. Als zij dit seizoen fit blijven, gaan we meedoen om de prijzen.

Arsenal, voor het laatst kampioen in 2004, verlengde het contract met Robin van Persie en kocht de Belg Thomas Vermaelen van Ajax. Emmanuel Adebayor en Kolo Touré verruilden het elftal van trainer Arsene Wenger echter voor de aanstaande grootmacht Manchester City. Dat vertrek lijkt zwaar te wegen. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden