Facebook na 10 jaar nog steeds 'geliked'

De socialenetwerksite Facebook viert dinsdag zijn tiende verjaardag. Wat ooit begon als een jongensdroom in de kamer van Harvard-student Mark Zuckerberg, groeide in korte tijd uit tot een wereldwijd internetfenomeen.

Beeld ANP

De nu 29-jarige Zuckerberg, inmiddels multimiljardair, zette 'The Facebook' met drie medestudenten in februari 2004 'aan' voor studenten van de prestigieuze universiteit. The Facebook breidde zich als een olievlek uit op andere universiteiten, en het woordje 'The' werd eraf geknipt. Vanaf september 2006 was Facebook beschikbaar voor het grote publiek. Sinds mei 2008 is er een Nederlandse versie.

Inmiddels maken wereldwijd dagelijks gemiddeld 757 miljoen mensen actief gebruik van Facebook, waarvan zo'n 556 miljoen gebruikers via hun mobiele telefoon of tablet. De bedrijfsresultaten zijn al net zo imposant. Facebook behaalde vorig jaar een omzet van maar liefst 7,9 miljard dollar en een winst van 1,5 miljard dollar.

Hete vuren
Desondanks stond het concern ook voor hete vuren. De afgelopen jaren zwol de kritiek op het privacybeleid steeds meer aan. Ook de reikwijdte bleek imposant en ging niet aan Nederland voorbij. Denk bijvoorbeeld aan de rellen in het Groningse Haren in 2012 of recent nog de Zwarte Pietdiscussie die een extra slinger kreeg via het medium.

Facebook en het bijbehorende 'liken' van berichten en foto's of het 'ontvrienden' van contacten, is niet meer weg te denken uit de samenleving. Hoe lang het succes duurt is echter koffiedik kijken. Het grootste risico dat Facebook loopt, is volgens deskundigen dat er een dienst komt die weer leuker is.


Levenscyclus
De Amerikaanse Universiteit Princeton, saillant genoeg een concurrent van het Harvard van Zuckerberg, gaf onlangs al een aanzet. Over een paar jaar, in 2017, is Facebook 80 procent van zijn gebruikers kwijt waarna het een snelle dood zal sterven, voorspelde de onderzoeksinstelling. De wetenschappers vergeleken de levenscyclus van de onderneming met die van een besmettelijke ziekte.

Facebook reageerde snel en publiceerde een satirische analyse waaruit bleek dat Princeton binnenkort zelf te maken krijgt met sterk dalende studenteninschrijvingen. En enkele dagen later beschreef Zuckerberg tijdens de jaarcijferpresentatie de plannen voor de komende 10 jaar. Samengevat: miljoenen nieuwe gebruikers, nieuwe producten en meer omzet.

Dat Facebook ooit zal verdwijnen is voor velen moeilijk voor te stellen. Dat werd echter jaren geleden ook gedacht over socialennetwerksite Hyves, waar vorig jaar de stekker uit werd getrokken. Hyves kwam, net als Facebook, in 2004 online en wist zich in korte tijd op te werken tot een van de populairste Nederlandse websites ooit. Maar zes jaar later begonnen gebruikers over te lopen naar Facebook, die in 2011 de markt definitief overnam.

Mark ZuckerbergBeeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden