PlusInterview

Exploitant: 'Het voelde als een razzia tegen de bierfiets'

De bierfiets moet vanaf 2016 de binnenstad uit, zegt het stadsbestuur. Exploitant Ard Karsten van Damtours is des duivels. 'De bierfiets ís geen probleem.'

Groepje toeristen op de bierfiets in AmsterdamBeeld anp

De kogel is door de kerk: uw bierfietsen zijn niet langer welkom.
'Ik zie het als een bevestiging van wat ik al wist: de gemeente maakt het ondernemers onmogelijk om te ondernemen. Wel al die toeristen toestaan, maar als je daar als creatieve ondernemer op inspeelt, mag dat niet. Wat denk je dat die Britse toeristen doen als er geen bierfiets meer is? Dat ze dan met zijn allen in de rij voor het Rijksmuseum gaan staan? Echt niet. Maar ze blijven wel komen.'

Het gaat nog in ruim de helft van de ritten mis. Dat kunt u zich toch ook aantrekken?
'De goede exploitanten lijden onder de kwaaie. Eén keer remde een van onze bierfietsen niet goed en reed héél zachtjes tegen een taxi aan. De gemeente had onderscheid moeten maken: geef de verantwoordelijke ondernemers een vergunning en de rest niet.'

Maar de aversie tegen de bierfiets werd enorm: duizenden mensen tekenden een petitie. Hoe kijkt u daartegenaan?
'Ach, de bierfiets staat voor alles wat lelijk is in deze stad. Het is een symbool geworden en de politiek doet aan symboolpolitiek. Ik schaam mijn ogen uit mijn kop voor deze politiek, voor de media. Alles wordt zwart-wit gemaakt. Maar de bierfiets ís geen probleem, dus er wordt ook niets opgelost met een verbod.'

Hebt u het gevoel dat u een eerlijke kans heeft gehad?
'Zeker niet. Dan reden we over de Rozengracht en dan stond er weer zo'n handhaver foto's van ons te maken. Er werd zo veel werk van gemaakt. Het voelde als een razzia.'

Uw amfibike, een soort bierfiets die op het water én op het land kon, werd onlangs ook al in de ban gedaan. Wat gaat u nu doen?
'Maakt u zich geen zorgen, we verzinnen wel weer iets nieuws. We moeten wel: ik heb mensen in dienst, ik zorg voor werkgelegenheid. In andere steden vinden ze de bierfiets trouwens wel leuk, in Londen rijden ze. Als we straks met iets nieuws komen wat die D66-partijen weer niet bevalt, zullen ze dat ook wel verbieden. Gelukkig dat dat dat altijd enorm lang duurt. De bierfiets wilden ze in 2002 al niet, toen was ie te breed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden