Evans heeft na ruim 10 jaar zijn doel bereikt

Even schoot hij zaterdagavond uit zijn rol. De tranen kwamen bij Cadel Evans toen hij terugkeek op zijn wielerloopbaan. Het was de Italiaan Aldo Sassi die hem ruim 10 jaar geleden voorhield dat hij in staat was een grote wielerronde te winnen.

null Beeld afp
Beeld afp

'Het zou mooi geweest zijn als hij dit had meegemaakt', zei de 34-jarige winnaar van de Tour de France, die na een carrière als mountainbiker in 2001 de weg opstapte. 'Hij geloofde meer in mij dan ikzelf', klonk het emotioneel over zijn Italiaanse coach die in december overleed aan een hersentumor.

Evans haalde zaterdag in Grenoble de eindzege binnen door in een individuele tijdrit ongenadig af te rekenen met klassementsleider Andy Schleck. De Australiër van BMC begon met 57 seconden achterstand, maar verpletterde zijn rivaal, die een dag eerder het geel op l'Alpe d'Huez had aangetrokken, in 42,5 kilometer met ruim tweeënhalve minuut.

'Sassi zei dat ik in staat was een grote ronde te winnen en misschien wel de grootste van allemaal, de Tour.' De Italiaan was erbij toen Evans in 2009 in Mendrisio de wereldtitel greep. 'Dat was op 6 kilometer van zijn huis. Dit geel in Grenoble was ook echt iets voor hem geweest.'

Evans rook al aan de eindzege in de Tour. In 2007 eindigde hij op 23 seconden van Alberto Contador als tweede. Een jaar later was Evans de grote favoriet, trok hij ook voor het eerst het geel aan, maar was het de Spanjaard Carlos Sastre die hem met 58 seconden versloeg. 'Dat was mijn moeilijkste Tour. Ik heb destijds zoveel geleden door blessures. Dat was toen duidelijk te zien in de laatste tijdrit.'

De Tour leek niet bestemd voor Evans. Zondag stond echter de meest complete renner van het Franse spektakel met de gele trui in Parijs, de eerste Australische winnaar. Evans hield in de 98e editie eindelijk pech buiten de deur.

Ook in de eerste tien knotsgekke dagen van de Tour, toen nagenoeg elke klassementstopper in de hevige regen wel een keer tegen het asfalt kwakte, was hij steeds attent.

Zelfs toen Andy Schleck op weg leek de Tour alsnog binnen te halen met een magnifieke solo naar de historische aankomst op de Galibier vocht Evans, winnaar van de lastige etappe naar Mûr-de-Bretagne, weer terug. Van de achterstand van 4 minuten reed hij in zijn eentje de helft af.

'Ik heb dit keer weinig pech gehad. De sleutel was simpel: er altijd zijn.' Zaterdag toen het om de waardevolste trui ging stond Evans er weer, Andy Schleck niet.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden