Europa League nog steeds onwennig voor PSV

EINDHOVEN - Voor de club die jarenlang in de Champions League speelde, voelt het een treetje lager in de Europa League nog steeds een beetje vreemd. PSV neemt het donderdag in Eindhoven op tegen Sampdoria, qua naam de meest aansprekende tegenstander in de groep, maar de publieke belangstelling valt zwaar tegen. ''Als we in de Champions League spelen is het stadion stijf uitverkocht, dat is nu wel even anders'', constateerde aanvoerder Ibrahim Afellay.

De Brabanders rekenen op zo'n 15.000 toeschouwers, van wie 1300 uit Genua. Afellay beseft dat het podium waarop PSV voor het tweede opeenvolgende jaar acteert debet is aan die tegenvallende aantallen. ''Dat zagen we vorig jaar ook al in de groepsfase, wat dat betreft is het niet nieuw voor ons'', aldus Afellay. ''Toch hebben we in Sampdoria wel een goede en aansprekende tegenstander.''

De 'Blucerchiati' (blauwe ringen) uit Genua eindigden afgelopen seizoen knap als vierde in de Serie A. Het elftal van de nieuwe trainer Domenico Di Carlo was vorige maand heel dicht bij een plek in het hoofdtoernooi van de Champions League. Sampdoria stond voor eigen publiek met 3-0 voor tegen Werder Bremen en had daarmee de 3-1-nederlaag uit de eerste wedstrijd weggepoetst. In blessuretijd tekende Markus Rosenberg echter nog voor de 3-1, waarna Bremen in de verlenging toesloeg.

Trainer Fred Rutten gaf dan ook toe dat PSV donderdag tegen de geslepen Italianen niet als favoriet het veld opstapt. ''Het is een wedstrijd tussen twee gelijkwaardige teams die op details zal worden beslist'', zo verwacht de oefenmeester. Rutten zag 'Samp' zondag gelijkspelen bij Juventus (3-3). ''Een heel goede ploeg, dat laten de resultaten ook wel zien. Maar ik vind dat wij ook een goede ploeg hebben, dus is er volgens mij geen echte favoriet. Ik verwacht niet dat het een open wedstrijd zal worden. We zullen de ruimtes klein moeten houden. Met het type aanvallers dat zij hebben, levert het meteen gevaar op als je dat niet doet.''

Sampdoria beleefde zo'n twintig jaar geleden zijn glorietijd. De club uit Genua won in 1990 de Europa Cup II en een jaar later de eerste en tot nu toe enige landstitel. Met spelers als Gianluca Vialli en Roberto Mancini bereikte 'Samp' in 1992 de finale van de Europa Cup 1, waarin FC Barcelona door een pegel van Ronald Koeman te sterk was. ''Sampdoria is voor mij ook de club waar Ruud Gullit en Clarence Seedorf hebben gespeeld'', aldus Orlando Engelaar. ''Het affiche is mooi, daarom is het jammer dat er zo weinig mensen op af komen.'' (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden