Europa League kan seizoen Ajax beetje redden

Na de zo goed als verloren titelrace en uitschakeling in het nationale bekertoernooi omarmt Ajax de Europa League als een soort van reddingsboei voor een bijna verloren seizoen. ,,Het jaar is mislukt als we niets winnen'', erkende trainer Frank de Boer in de aanloop naar het thuisduel met Legia Warschau in een bijna volle Arena.

Beeld anp

Ajax moet het morgen doen zonder Joël Veltman,,We willen geen risico met hem nemen'', vertelde De Boer. ,,Mike van der Hoorn zal spelen.'' Ricardo van Rhijn is er morgen wel bij.

De oefenmeester van Ajax wilde zijn basisformatie nog niet prijsgeven. Wel vertelde hij dat Thulani Serero voldoende fit is voor een hele wedstrijd. Grote vraag is wie De Boer in het centrum van de aanval laat spelen. Als hij kiest voor Arkadiusz Milik, dan zal Lasse Schöne naar de rechterflank verhuizen. Die optie lijkt waarschijnlijk omdat Richairo Zivkovic als centrumspits aan de selectie is toegevoegd. ,,Ik heb mijn spelers de opstelling nog niet eens verteld', stelde De Boer. 'Dus ik hou alles nog even geheim.''

Ook voor de geblesseerde Kolbeinn Sigthórsson komt de wedstrijd tegen Legia Warschau nog te vroeg. Reservekeeper Diederik Boer keert terug op de bank.

Spiegel
Ajax hervat morgen voor de zevende keer op rij het Europese avontuur in het kleine broertje van de Champions League. De laatste drie seizoenen sneuvelde de club uit de hoofdstad al in de eerste ronde van de knock-outfase. Eerst was Manchester United over twee duels te sterk, vervolgens Steaua Boekarest en vorig jaar ook Red Bull Salzburg.

Vooral die laatste twee ploegen hebben Ajax in de spiegel laten kijken. Zo wilde coach De Boer niet beamen dat zijn ploeg favoriet is voor een plek in de achtste finales. ,,Natuurlijk willen we winnen'', zei hij. ,,Maar we spelen tegen een heel goede ploeg met een gemiddelde leeftijd van 29 jaar. Ze hebben hun poule in de groepsfase van de Europa League gewonnen en hadden normaal ook in de Champions League gespeeld. Met 4-1 en 2-0 winnen van Celtic is knap, maar ze hadden een speler opgesteld die niet mocht meedoen.''

Ajax speelde zondag tegen FC Twente de beste wedstrijd van het kalenderjaar, maar in de punt van de aanval wist Lasse Schöne niet te overtuigen. De Boer beseft dat de Deense alleskunner geen echte spits is. ,,Maar we hadden op die positie even iemand nodig die balvast was. Arek Milik is meer een echte spits die meteen naar voren gaat. Als de ploeg niet draait, dan helpt het niet als we voorin snel de bal kwijtraken. Dan kan niemand aansluiten.''

Beeld anp
Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden