Ethische keuze: Finland gaat níét trainen in Qatar

Er is kritiek op Ajax en PSV, die naar Qatar gaan. De Finse nationale ploeg heeft besloten niet te gaan. “Het is een ethische kwestie, geen politieke,” zegt de Finse bond.

De Finse spits Pukki, bondscoach Kanerva, keeper Hradecky en Ari Lahti, voorzitter van de Finse bond. Beeld AFP
De Finse spits Pukki, bondscoach Kanerva, keeper Hradecky en Ari Lahti, voorzitter van de Finse bond.Beeld AFP

In de Qatarese hoofdstad Doha staan zaterdag Liverpool en het Braziliaanse Flamengo tegenover elkaar in de finale van het WK voor clubteams. Qatar en toernooiorganisator Fifa hopen dat de aandacht nu een keer uitgaat naar de sport en niet naar de mensenrechtenkwesties en de werkomstandigheden bij de bouw van de stadions voor het WK 2022 in het land.

Ajax kreeg de volle laag voor de keuze om in januari een trainingskamp in Qatar te houden. PSV iets later ook. Michael van Praag bagatelliseerde de problemen deze week, wat toch als een smetje kon worden opgevat bij zijn afscheid als KNVB-voorzitter.

Ajax is uitgenodigd tegen een royale vergoeding de stadions voor het WK in oefenwedstrijd te testen, zoals dat heet. Directeur Edwin van der Sar ­pareerde de kritiek: “We zijn een voetbalclub, geen politieke partij.”

Dat klopt, zegt Ari Lahti, voorzitter van de Finse bond. “Wij zijn ook geen politieke partij, maar de keuze voor mensenrechten en eerlijke arbeidsomstandigheden is geen politieke keuze. Het is een ethische keuze.”

Lahti liet deze maand weten dat het Finse nationale elftal, dat zich voor het eerst in de historie heeft geplaatst voor het EK, in de voorbereiding daarop niet naar Qatar gaat. In januari gingen de Finnen wel, maar toen gebeurde iets opmerkelijks: speler ­Riku Riski weigerde de uitnodiging van de bondscoach.

Brede discussie

Riski’s beslissing werd niet onverdeeld positief ontvangen, maar het zaadje was geplant, zegt Lahti. “Daarna ontstond een brede discussie over hoe voetbal moet omgaan met landen waar de mensenrechten en arbeidsomstandigheden niet volgens onze standaard zijn. Ik heb die discussie nog wat opgevoerd door tegen de voorzitter van het Finse Olympisch Comité te zeggen dat het niet alleen een voetbalkwestie is, maar een vraag voor de hele sport. Wij willen verantwoord handelen, en dat is makkelijker als je steun krijgt.”

Steun kwam er, van Suek, het Finse centrum voor ethiek in de sport. “Dat deed een glasheldere uitspraak,” zegt Lahti. “Als een sporter of een ploeg zich heeft gekwalificeerd voor een groot evenement, hebben zij het recht daarheen te gaan. Maar sportbestuurders hebben de verantwoordelijkheid als de plek om te sporten kan worden gekozen.”

Weinig weerstand

Lahti geeft toe dat de omstandig­heden het hem makkelijker maakten. “Het was lastig om oefenwedstrijden te regelen die dicht op elkaar en in het begin van januari waren. Daarmee was er ook sportief weinig weerstand tegen het afzien van een winterkamp in Qatar. Zo eerlijk moet ik ook zijn.”

Maar de maatschappelijke argumenten gaven de doorslag, zegt hij. “Dit wordt erg belangrijk gevonden in Finland. Je kunt je ogen niet sluiten voor de ethische kwesties daar.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden