Estafettemannen willen historie schrijven

Met vedette Churandy Martina in de gelederen hopen de Nederlandse estafettemannen morgenavond op de voorlaatste dag van de Olympische Spelen historie te kunnen schrijven. Alhoewel de equipe zich ternauwernood kwalificeerde voor de eindstrijd, dromen de atleten ervan om de prestatie van het Nederlandse Oranje-kwartet uit 1924 te evenaren. In dat jaar veroverden Rinus van den Berg, Jaap Boot, Harry Broos en Jan de Vries in Parijs brons op deze discipline.

Beeld reuters

Het is tot nu toe de enige olympische medaille voor Nederland op de 4x100 meter. Nu Antilliaan Martina in een oranje tenue rondloopt, is de ploeg aanzienlijk versterkt en is wellicht een soortgelijke prestatie mogelijk. 'Er zijn twee landen, Jamaica en de Verenigde Staten, duidelijk beter', zei Giovanni Codrington. 'Maar de strijd om de derde plek ligt open.'

Codrington, Martina, Brian Mariano en Patrick van Luijk lieten in het Olympic Stadium van Londen de klok na 38,29 seconden stoppen. Daarmee liepen ze 0,05 seconde sneller dan tijdens de finale van de Europese kampioenschappen in Helsinki, toen de formatie op overtuigende wijze de titel greep.

Ondanks de scherpe tijd balanceerde de ploeg op het randje van de uitschakeling. De atleten werden vierde in hun heat, terwijl alleen de beste drie landen naar de eindstrijd mochten. Ook qua tijd zat Nederland aanvankelijk niet aan de goede kant van de streep. Omdat Groot-Brittannië echter wegens een foutieve wissel uit de uitslag werd geschrapt, kregen Martina en co toch het startbewijs voor de olympische finale. 'Het ging goed, maar zaterdag zal het nog beter gaan', reageerde Martina. 'De wissels moeten scherper en we moeten harder lopen.'

De ervaren Antilliaan spoedde zich vervolgens naar de kleedkamers om zich te laten behandelen. Martina kwam alweer tot zijn zevende optreden in Londen nadat hij zowel op de 100 meter (6e) en 200 meter (5e) de finale bereikte. 'Maar er is niks aan de hand, hoor', zei hij. 'Het lichaam heeft gewoon nu een behandeling nodig.'

De teams van de Verenigde Staten en Jamaica kwalificeerden zich met de beste tijden voor de finale. Team USA zette 37,38 neer, Jamaica 37,39. Usain Bolt liep echter niet mee in het Jamaicaanse kwartet. De olympisch kampioen op 100 en 200 meter werd gespaard voor de finale. Achter deze twee toplanden vechten zaterdag zes teams voor het brons. 'Het voelde al heel goed, maar als de wissels wat scherper gaan dan zit er weer een Nederlands record in', zei Codrington. 'Misschien wel een hoge 37'er.'

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden