Erg moeizaam, zoals wel vaker

Heitinga scoort 1-0. Foto ANP/Marcel Antonisse

AMSTERDAM - Het Nederlands elftal won gisteravond zijn eerste kwalificatiewedstrijd voor het WK van 2010 van Macedonië (2-1). Een moeizame zege op een nietige tegenstander, zoals we die de laatste jaren al vaker zagen van Oranje.

Kleine landen bestaan, kleine voetballanden niet meer. Of zijn de grote voetballanden misschien minder goed dan voorheen? Of hebben de grote voetballanden steeds minder zin om tegen de kleintjes te spelen?

Nederland is in het WK-kwalificatietoernooi ingedeeld met twee kleine voetballanden (IJsland en Macedonië) en twee middelgrote: Noorwegen en Schotland.

Oranje begon gisteravond dus in Skopje tegen Macedonië. Slecht veld, droog, hobbelig. Krakkemikkige tribunes, afbrokkelend beton. En het allerergste: een sintelbaan.

Het gebeurt niet zelden dat het Nederlands elftal onder dit soort omstandigheden het slechtste van zichzelf laat zien. Het aantal miraculeuze ontsnappingen in den vreemde is inmiddels legio. Zodra de stadions namen dragen als 'Sherrif', 'Lilleküla', 'Qemal-Stafa' of, zoals gisteravond, 'Gradski' schieten de spieren van de bespelers van Bernabeu, Anfield Road en de Arena onmiddellijk in de krampstand.

Estland 'uit' in 2001 was zo'n wedstrijd. In de laatste zeven minuten boog Oranje een 2-1 achterstand om in een 4-2 overwinning, met twee goals van Ruud van Nistelrooij.

Slovenië in 2007: een wanhoopsschot van Giovanni van Bronckhorst in de 86ste minuut (0-1). Moldavië in 2003: een zwabberbal van Mark van Bommel (1-2). Armenië (2005) en Albanië (2007): twee doelpunten van Van Nistelrooij, twee marginale overwinningen na negentig minuten afzichtelijk geploeter. Het was vaak Van Nistelrooij die Oranje voor het onheil behoedde. Gisteravond tegen Macedonië nam rechtsback John Heitinga die rol op zich. Zijn doelpunt in de 46ste minuut legde uiteindelijk basis voor de zege op Macedonië, dat vier dagen eerder al veel kruit had verschoten tegen Schotland (1-0 winst).

Toch was Oranje zelfs na de 2-0 van Van der Vaart niet bij machte om zich de thuisploeg van het lijf te houden. Een benutte penalty van Goran Pandev in de 78ste minuut deed Nederland in het laatste kwartier zelfs snakken naar adem.

Vooral Bert van Marwijk was na het laatste fluitsignaal opgelucht. De bondscoach boekte zijn eerste zege met Oranje, na het gelijkspel tegen Rusland (1-1) en de nederlaag tegen Australië (1-2). Daarmee blijft het negatieve record van Bill Townley, dat dateert uit 1924, in handen van de Engelsman. Townley is de enige Oranjecoach zonder zege in zijn eerste drie interlands. (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden