Engelse voetballer veegt kont af met briefjes van 20 pond

Voor de zoveelste keer heeft een speler van de Premier League voor controverse gezorgd met een provocerende foto van zichzelf. De 28-jarige verdediger Liam Ridgewell van West Bromwich Albion is op de foto zijn achterwerk aan het afvegen met een berg briefjes van 20 pond.

In totaal ligt er voor zo'n 1.000 pond (ongeveer 1.250 euro) aan bankbiljetten op de vloer van zijn toilet. Het regent in deze crisistijden verontwaardigde reacties op de compromitterende foto van een voetballer die zo'n 20.000 pond per week verdient.

De foto belandde op de redactie van The Sun en zo ging de bal aan het rollen. De ploeg speelt in de Noord-Engelse stad Birmingham, die in een van de armste regio's van het land ligt en hard getroffen wordt door de crisis. Heel wat hardwerkende fans van West Bromwich Albion verdienen in een jaar tijd niet wat Ridgewell voor een wedstrijd en een paar trainingen opstrijkt.

Wanstaltige grap
De foto werd genomen in de badkamer van Ridgewells riante villa, die hem zo'n 2 miljoen euro kostte. Een verontwaardigde fan stuurde de foto naar schandaalblad The Sun. Hij wilde anoniem blijven, maar vertegenwoordigt naar eigen zeggen wel de boze fans.

'De supporters van West Brom verdienen een fractie van wat deze idioot binnenrijft. En toch maakt hij een wansmakelijke grap met zijn fortuin. Ik word er ziek van. We dachten altijd al dat voetballers arrogante en overbetaalde clowns waren en dat wordt hiermee nogmaals bevestigd.'

Ridgewell was er snel bij om zich te verontschuldigen tegenover de fans. 'Deze foto werd al een hele tijd geleden genomen in mijn privéhuis. Het was als grap bedoeld om een vriend op stang te jagen. Ik had namelijk net een weddenschap met hem gewonnen. De bedoeling was dat alleen hij die foto ooit te zien zou krijgen. Helaas is de foto uitgelekt en ik begrijp dat mensen zich gekwetst kunnen voelen door het beeld. Ik verontschuldig me dan ook als ik iemand beledigd zou hebben.'

Reactie club
Ridgewells club heeft inmiddels gereageerd. 'Dit is een privézaak van Liam die in de openbaarheid is geraakt en daarom onze club in een slecht daglicht plaatst. We zullen deze zaak dus intern onderzoeken. Gezegd moet worden dat Liam sinds hij 11 maanden geleden naar deze club kwam, zich voorbeeldig heeft gedragen.'

De foto in kwestie werd voorgelegd aan de poorten van het stadion. Een enkeling vond het een goede grap, maar de meeste fans van West Brom reageerden boos. Tapijtlegger Ryan Walke (24) zei: 'Het is respectloos tegenover de fans die moeten sappelen om hem te zien spelen'.

Schilder Robert Jones (38) voegde eraan toe: 'Hoewel het over een weddenschap ging, zou hij toch een beetje meer moeten nadenken over wat kinderen hiervan vinden. Het zou ook interessant zijn om te zien wat de Queen (die op de bankbiljetten prijkt) hiervan zou vinden. 100 jaar geleden zou hij hiervoor opgehangen worden.'

Liam Ridgewell.Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden