Elke nacht gewekt door opgewonden jonge mannen

Haar beeld van De Man, zeker als hij jong is en in groepen opereert, is fors naar beneden bijgesteld sinds ze op het Oudekerksplein woont. Schrijfster Ilona Verhoeven huist in een taartpuntje van vier etages op de hoek van de Enge Kerksteeg, een monumentje uit 1565, dat ooit ook een bordeel is geweest; de Oude Kerk weet zich al zeker zes eeuwen omringd door hoeren.

Daar komt nu een eind aan, de stad wil alle prostitutie weg hebben uit het Sint Annenkwartier. Het begin is er: Verhoeven heeft als buurtbewoonster en cultuurminnares vier ramen verderop op het plein tot galerietje mogen vertimmeren, iets verderop is Red Light Radio neergestreken. De rode lichtjes rond crèche Prinses Juliana, waarvan reisleiders beweren dat daar de kinderen van de hoeren zijn ondergebracht (dat de burgemeester tot de ouders behoort, weten ze niet), schuiven steeds verder weg.

'Het is hier vaak een ongegeneerde chaos, ik ben het als een natuurverschijnsel gaan zien,' zegt Verhoeven, die de helft van de tijd in Berlijn doorbrengt omdat ze hier soms even weg moet, ook al is het uitzicht op de Oude Kerk nog zo fenomenaal.

Er gaat geen nacht voorbij dat ze niet wordt gewekt door opgewonden jongemannen. Haar huisje heeft zes verschillende bewoners gehad in tien jaar tijd; de prijs voor historisch wonen is hoog.

Dat het actieplan 1012 haar situatie wel eens ten goede zou kunnen keren - Verhoeven hoopt het van ganser harte. 'Je hoort steeds: straks, straks. Ik heb het gevoel dat de handen niet voldoende uit de mouwen worden gestoken.'

Richting Wijde Kerksteeg is wel wat gebeurd. Restaurant Anna is neergestreken op het plein en meteen een hotspot geworden, verderop is peep- en videotent Sexy Land gesloten. Eigenaar Stadsgoed zoekt een creatieve huurder die tweeduizend euro per maand kan betalen.

De straatjes en steegjes in de richting van de Sint Annenstraat worden bevolkt door blonde modelletjes uit Oost-Europa; hier zijn nog lange en taaie onderhandelingen te gaan met de raamexploitanten en de vastgoedeigenaren. En het is niet gemakkelijk voor te stellen hoe de supersmalle Trompettersteeg zonder dames tot leven gebracht kan worden.

Beheerder Daniël Bras van de Oude Kerk zou wel graag zien dat er 'wat andere mensen' naar deze buurt komen, ook al is zijn instituut al eeuwen gewend aan hoerenlopers en -kijkers. 'We hebben er nooit veel last van gehad, het is altijd zo geweest - al zullen sommige mensen er wel door worden afgeschrikt, zeker 's avonds.'

De Oude Kerk, met vijf bewoonde huizen tegen de flank, is niet het levendige middelpunt van het plein. De restauratie sleept zich voort en het directeurloze tijdperk duurt inmiddels twee jaar. Bras praat mee over de verbetering van de buurt en het plaveisel, maar wat de rol van de kerk - met nog twee diensten elke zondag - moet zijn, is ongewis. 'We zitten te wachten op een nieuwe directeur als aanjager, wij zijn hier erg toe aan een impuls.'

En als er in de lege peeskamers iets moois kan komen, zegt Bras, dan zou het best eens een aardig buurtje kunnen worden. 'Als mensen de kansen aangrijpen. Een cultureel middelpunt, wie weet.'

Daarvoor moet de seks wijken, maar ook de drugs. Tonny van Es van coffeeshop The Old Church heeft te horen gekregen dat haar vergunning per september niet wordt verlengd. Ze is goedlachs van nature, maar dit is een lelijke domper na 22 jaar. 'Ik zit al twee jaar constant in de zenuwen.'

'We passen niet meer in de uitstraling, zeggen ze. Welke uitstraling? Er is nog geen steen verlegd, nog geen lampenkap vervangen, en ik moet alvast weg. En ik ben opeens criminogeen hè, terwijl ik al drie keer glansrijk door de Bibob ben gekomen - hoe transparant wil je het hebben? Zwarte schapen heb je altijd, maar hier zijn klakkeloos strepen gezet. De Bulldog om de hoek heeft geen last. Het is een heel oneerlijk spelletje. Ik heb nooit rottigheid hier, laat ze een beetje onderscheid maken.'

Ze houdt een horecavergunning, maar als de helft van haar inkomsten wegvalt omdat ze geen wiet meer mag verkopen, weet ze niet of ze het redt - met muntthee en een appelgebakje. 'Dat de buurt wordt opgeknapt, is prima. Maar ik word daarvan onschuldig het slachtoffer.'

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden