Elia wil nog één goal met Twente

Eljero Elia is op zijn witte schoenen als eerste bij FC Twente-voorzitter Joop Munsterman om te vieren dat de club tweede is geworden in de eredivisie. Foto ANP

Met een prachtig doelpunt tegen AZ (3-0, 78ste minuut) zet Elia de kroon op een goed seizoen, zowel voor hem persoonlijk als voor zijn club. Het is zijn negende competitietreffer. Nog één, zegt de Hagenaar na de bloemenhulde, en hij heeft aan zijn eigen verwachtingen voldaan.

De linkerspits dreigt zijn tegenstander buitenom te passeren. De verdediger reageert. Elia kapt de bal even naar binnen. Een heupbeweging. Een verstild moment. Wéér die dreiging buitenom. En dan ineens, páts, neemt hij de sluiproute binnendoor. Kew Jaliens (AZ) is geklopt. Een uithaal in de korte hoek, met het rechterbeen. Doelpunt. Zo maakte Marc Overmars ze ook vaak als linksbuiten van Ajax.

Linkerspits. Zo moet je hem noemen. Of vleugelspits. "Want ik ben van origine een spits," zegt Elia. Hij heeft zich erbij neergelegd dat hij tegenwoordig vanaf de linkerflank speelt en dat hij ook dienstbaar moet zijn aan de échte spits, Blaise Nkufo, en dat hij zijn verdedigende taken niet mag verwaarlozen. "Maar een vleugelspits moet óók scoren. Daarom wil ik er dit seizoen tien maken. Vorig seizoen scoorde ik er twee."

Dat is de progressie die Elia heeft gemaakt, uitgedrukt in een absoluut getal. Van de reservebank van ADO Den Haag tot onbetwiste basisspeler van Twente in twee seizoenen. "Hij heeft het aan het begin van deze competitie even moeilijk gehad toen clubs belangstelling in hem toonden," zegt Rob Wielaert (toen FC Twente, nu Ajax). "Maar Eljero heeft het snel achter zich gelaten. Hij weet: als je constant presteert, komt de rest vanzelf."

Ajax deed in de winterstop een poging Elia naar Amsterdam te halen, maar de overgang ketste af op de transfersom. Inmiddels weet hij zich ook in de belangstelling van PSV en het Duitse HSV. "Ik heb met Twente afgesproken dat ik na dit seizoen wordt verkocht. We spelen nog één belangrijke wedstrijd, de bekerfinale, en daarna ga ik over mijn toekomst nadenken."

Elia beseft dat ook de volgende stap in zijn loopbaan een belangrijke is. De keuze voor Twente, een familiaire club die aanvallend voetbal wil spelen, was een bewuste. Hij is gegroeid in Enschede, zegt Elia, als voetballer en als mens.

Uiteindelijk bepaalt het talent zélf of hij komt bovendrijven, met de juiste motivatie én door goede keuzes. Als puber voetbalde Elia, die toen nog als Eljero Bart door het leven ging, twee seizoenen voor Ajax. Daarna keerde hij terug naar ADO. Zijn toenmalige trainer bij Ajax, Hennie de Regt, voelt niet de behoefte uitleg te geven over waarom de jeugdspeler moest vertrekken. "Er vallen meer jongens af uit onze opleiding. Dat kan een sportieve reden hebben, maar soms heeft dat ook te maken met gedrag, schoolprestaties, de thuissituatie of motivatie. Voor mij als trainer was Eljero een vrolijke, vriendelijke jongen en een gemakkelijke voetballer, omdat ik hem op alle vier de aanvallende posities kon neerzetten."

Daar heeft Elia nog altijd profijt van. Hij voldoet aan de criteria waaraan de 'moderne' vleugelspeler moet voldoen. "Je kunt als rechts- of linksbuiten niet meer leven van de actie en de assist alleen," zegt Danny Blind, manager technische zaken van Ajax. "De ruimtes worden kleiner. Je moet bovendien ook zelf scoren, tweebenig zijn, een schot hebben, oog hebben voor de combinatie én je moet meters maken. Elia gaat bij Twente van achterlijn naar achterlijn."

Die ontwikkeling in het voetbal heeft er mede toe bijgedragen dat bij Ajax nauwelijks nog flankspelers doorbreken. "En dan heb ik het niet over de laatste paar jaar, maar over járen," zegt Blind. "We hebben Ryan Babel gehad, die de switch maakte van de spits naar de zijkant. Tom de Mul zat tegen een doorbraak aan. Daarvoor had je Andy van der Meyde. Maar in mijn tijd als speler werden al de meeste vleugelspelers gehaald: Overmars, Finidi George, Peter Hoekstra, Michael Laudrup, Tijjani Babangida."

Blind noemt Elia 'nog steeds een interessante speler'. En dat is begrijpelijk, voor wie hem dit seizoen ziet flonkeren bij Twente. "Ik ben in alle opzichten vooruit gegaan," zegt de voetballer zelf. "Mijn voorzet met links is beter. Ik heb het vermogen om ook de back van de tegenstander af te stoppen. En als ik zondag tegen Ajax mijn tiende doelpunt van het seizoen kan maken, heb ik dat persoonlijke doel ook bereikt."

Om daar op zachte toon aan toe te voegen: "Maar ik ben als voetballer nog niet 'af'." (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden